François D’Haene, 2014 TNF UTMB Champion, Interview

A video interview with François D’Haene after his win at the 2014 The North Face Ultra-Trail du Mont Blanc.

By on August 31, 2014 | Comments

François D’Haene again proved his dominance as a long-distance mountain runner with his commanding win of the 2014 The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc. In the following interview, François talks about how his race went, why it can be a positive to have minor problems early in an ultra, and how he’ll prepare for Diagonale des Fous in October.

Read our results article for the full story on how the 2014 TNF UTMB unfolded.

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François D’Haene, 2014 TNF Ultra-Trail du Mont-Blanc Champion, Interview Transcript

iRunFar: Bryon Powell of iRunFar here with François D’Haene after his second win at The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc here in 2014. Congratulations, François.

François D’Haene: Thank you.

iRunFar: You just have amazing win after amazing win. Is it still unbelievable?

D’Haene: Yes, it’s always unbelievable for me especially yesterday. It was incredible—the finish and all during the race—all the people cheering me and supporting me during all the race. It’s really an incredible race and an amazing victory.

iRunFar: You said each race seems amazing, but you must become confident in how strong you are, not that you can win but in your ability.

D’Haene: It’s odd because I had some stomach problems in the three days before the race. I was a little bit stressed about that. I know that my legs should be good, but it’s always a long way so you never know. I was only stressed about my stomach. The few first hours it was not so good. I had some gas in the stomach and it moved and it was a bit hard for me. After the first descents, all was going good. Then when you are stressed about something and then nothing happens and it’s going good, I think it’s a big pleasure for you.

iRunFar: It’s a big relief and you feel good because you were in the bad and you moved to positive.

D’Haene: It’s like when you’re in progress, it’s a big help for me.

iRunFar: Sometimes it’s better to have some problems, not major problems, but some small problems early in the race.

D’Haene: Then problem cancel, cancel, cancel and then whoo.

iRunFar: The feeling must be amazing.

D’Haene: Perfect.

iRunFar: Was there any point after the first few hours that you felt bad or did you feel good the rest of the race?

D’Haene: It was a real nervous race because we are with three Spanish guys who are always going fast. Sometimes slow, sometimes fast, sometimes slow, sometimes fast, and all the distance really fast. That’s why I think we are very tired after Courmayeur together. This is the position in the race where after this point it’s really hard because you need to be careful about behind of you, but you need to look in front of you because it’s a really hard race.

iRunFar: Coming out of Courmayeur, did you and all your teammates try to make a specific move to leave Luis Alberto [Hernando] or did you maintain your pace and he just could not keep up?

D’Haene: No, no. Luis Alberto, maybe one hour before Courmayeur, we could see that it’s not a big, big day for him. He had some stomach problems. He was always behind us. He was never in front and never led the race. He usually always leads the race and that’s why we knew that he wasn’t so good. He said, “Yes, I need to make more stopping in Courmayeur.” We don’t know if he can even continue after Courmayeur or not, and that’s why we started on. I think he’s okay that we didn’t wait.

iRunFar: Whenever I saw you on the trail or in the aid stations, you would always come in first. Were you always in front when you were on the trail running? Were you always in front of Iker [Karrera] and Tòfol [Castanyer] or did you take turns?

D’Haene: It changed. A lot of times it was Iker on the ascent because he had a nice walking speed. On the flats and on the descents I was a lot of times ahead of the racers.

iRunFar: When did you know you had to leave your teammates, Iker and Tòfol?

D’Haene: It’s not to leave our teammates, it’s just because we are stressed about behind us. We don’t know really what’s happened behind us. We know our rate is the same before Courmayeur and after Courmayeur. So that’s why we said, “Okay, we need maybe eight hours and we need to be careful because eight hours is a long ways and people can start slowly and come by.” We said, “Okay, we need to go a bit faster.” I said, “Okay, I try to go,” and Tòfol followed me. Then Iker followed a bit behind. Then on the ascent to Champex, Tòfol exploded a little bit and I was alone in front. I think they say, “Okay, maybe we should be together and finish together. We are more strong than if we go alone.” That’s why we don’t think about to make a team race, but to finish in the three first places maybe.

iRunFar: It just happened, yeah. Does it continue to feel amazing? I know I’ve asked you before, but to have these wins at UTMB and now the full course, does it feel even better than winning the shorter version of the race?

D’Haene: No, it’s trail running; it’s mountain trail running; it’s mountain conditions. This year it’s 168k, maybe next year it will be 150k, and after is 100k. You know, the original loop, this is this loop, I’m so happy to do it and to finish it in this amazing time, but you need to adapt to the mountain conditions. That’s why I’m so happy to win the 2012 edition because it was a lot of adaptations and a lot of nice runners, too. For me, it’s two different victories but good memories.

iRunFar: Does your body feel good after the race, I mean, for having run 100 miles?

D’Haene: Yeah, I have no serious pain, just my legs are a little bit sore today which I think is normal.

iRunFar: So what will you do for recovery because you have Diagonale des Fous?

D’Haene: Yes, but for the moment I won’t be able to run because I need to pick up my wine. So during two weeks I just walk in my winery and no sports at all.

iRunFar: So you’ll move a lot but no training?

D’Haene: No training, just walking in my winery.

iRunFar: But you’ll make more training before… one month maybe of training?

D’Haene: Yeah, maybe three weeks. No, just recovery and make big party with friends and we’ll see about that.

iRunFar: There’s an amazing field at Diagonale des Fous. Are you excited about that?

D’Haene: Yeah, I’m always excited about the racers they choose and at Diagonale it is ultra trail and very incredible and conditions. You need to see it.

iRunFar: Probably the best field ever at Diagonale des Fous this year. Julien [Chorier] is running, [Tsuyoshi] Kaburaki, is Kilian [Jornet]?

D’Haene: I’m not sure if Kilian is coming. In this race in Réunion, there’s always a big group.

iRunFar: Congratulations on your win here.

D’Haene: Thank you very much. See you soon.


iRunFar: A bonus question for you. You say to win one of these races is your dream. Your dreams keep happening. What is your other dream outside of running?

D’Haene: This is what we say yesterday night. Now it will be amazing to find some new challenge.

iRunFar: Good luck in making those new dreams come true as well.

D’Haene: Thank you very much.

Entrevista a François D’Haene, Campeón de TNF UTMB 2014

François D’Haene probó una vez más su dominio como corredor de montaña de larga distancia, con su triunfo en The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc 2014. En la siguiente entrevista, François habla sobre como se dio su carrera, por qué puede ser positivo tener problemas menores en una ultra, y como se preparará para la Diagonale des Fous de octubre.

Puedes leer nuestro articulo resumen para conocer el desarrollo completo de la TNF UTMB 2014.

Transcripción de la entrevista a François D’Haene, Campeón de TNF UTMB

iRunFar: Bryon Powell de iRunFar aquí con François D’Haene luego de su segundo triunfo en The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc ahora en 2014. Felicitaciones, François.

François D’Haene: Gracias.

iRunFar: Has obtenido un increíble triunfo tras otro, ¿Sigue siendo increíble?

D’Haene: Sí, siempre es increíble para mí, especialmente el de ayer. Fue increíble – tanto al final como durante el recorrido – toda la gente alentándome y apoyándome durante toda la carrera. Es una carrera realmente increíble y un triunfo fantástico.

iRunFar: Dijiste que cada carrera parece increíble, pero te deben dar la confianza de lo fuerte que eres, no en que puedas ganar sino en tu habilidad.

D’Haene: Es extraño porque tuve algunos problemas estomacales los tres días previos a la carrera. Estuve un poco estresado por eso. Sabía que mis piernas estarían bien, pero el camino es largo y nunca se sabe. Mi estómago me tuvo preocupado. Las primeras horas no fueron tan buenas. Tenía gases en mi estomago, y se movía, lo que fue bastante duro para mí. Después de los primeros descensos, todo iba bien. Cuando estás estresado por algo que luego no genera problemas y todo va bien, creo que es placentero.

iRunFar: Es un gran alivio y te sientes bien porque estabas mal y te pones positivo.

D’Haene: Es como cuando progresas…

iRunFar: A veces es bueno tener algunos problemas, no mayores, pero pequeños problemas al principio de la carrera.

iRunFar: La sensación debe ser increíble.

D’Haene: Perfecta.

iRunFar:¿Hubo algún punto después de las primeras horas en el que te hayas sentido mal, o te sentiste bien por el resto de la carrera?

D’Haene: Fue una carrera frenética porque salimos con tres españoles que siempre van rápido. Por momentos lento, por momentos rápido, lento, rápido, y en conclusión toda la distancia rápido. Por eso pienso que después de Courmayeur estábamos todos cansados. Este es el punto más difícil de la carrera, porque debes tener cuidado de los que vienen detrás, pero también estar atento a lo que viene porque es una carrera muy dura.

iRunFar: Saliendo de Courmayeur, ¿Tú y tus compañeros de equipo trataron de hacer un movimiento para dejar a Luis Alberto [Hernando] o mantuvieron el ritmo y él no los pudo seguir?

D’Haene: No, no. Una hora antes de Courmayeur, pudimos ver que Luis Alberto no tenía un gran día. Tenía problemas estomacales. Siempre estuvo detrás nuestro. Nunca fue al frente ni lidero la carrera. Él usualmente lidera la carrera, y por eso sabíamos que no estaba en su día. Nos dijo, “Tengo que detenerme más tiempo en Courmayeur”. Incluso no sabíamos si podría seguir después de Courmayeur o no, y por eso seguimos adelante. Creo que él estuvo de acuerdo en que no esperáramos.

iRunFar: Cada vez que te vi en el sendero o en los avituallamientos, siempre estabas en primer lugar. ¿Siempre estuviste delante cuando corrían por el sendero? ¿Siempre estuviste delante de Iker [Karrera] y Tófol [Castanyer] o se turnaban?

D’Haene: Cambiaba. Muchas veces Iker lideraba en los ascensos porque tiene muy buena ritmo de caminata. En las partes llanas y en los descensos pase varias veces al frente de los demás.

iRunFar:¿Cuándo supiste que tenías que dejar a tus compañeros de equipo, Iker y Tófol?

D’Haene: No se trataba de dejar a mis compañeros de equipo, fue sólo porque estábamos preocupados por lo que ocurría detrás de nosotros. No sabíamos exactamente lo que sucedía detrás de nosotros. Sabíamos que nuestra diferencia era la misma antes y después de Courmayeur. Por eso dijimos, “Okay, nos faltan ocho horas y necesitamos ser cautelosos, porque ocho horas es un largo camino y alguien puede haber comenzado tranquilo y alcanzarnos.” Dijimos, “Okay, debemos ir un poco más rápido”. Dije, “Okay, trato de hacerlo,” y Tófol me siguió. Luego Iker nos siguió unos metros detrás. Luego en el ascenso a Champex, Tófol explotó un poquito y me quedé sólo al frente. Creo que ellos dijeron, Okay, quizás debemos quedarnos juntos y llegar juntos. “Somos más fuertes así que yendo solos.” No teníamos pensado hacer una carrera de equipos, pero si terminar en los tres primeros lugares.

iRunFar: Sólo sucedió. ¿Se sigue sintiendo increíble? Sé que ya lo he preguntado antes, pero tener estos triunfos en UTMB y ahora con el circuito completo, ¿Se siente mejor incluso que ganando la versión acortada de la carrera?

D’Haene: No, son carreras de montaña, y son condiciones de montaña. Este año fueron 168k, quizás el próximo año sean 150k, y el siguiente 100k. Sabes, el bucle original es este, y estoy muy feliz de haberlo completado con este increíble tiempo, pero uno se debe adaptar a las condiciones de montaña. Por eso estoy muy feliz de haber ganado en la edición del 2012 porque hubo que adaptarse mucho y también hubo muy buenos corredores. Para mí, son dos victorias diferentes pero con buenos recuerdos.

iRunFar:¿Se siente bien tu cuerpo después de la carrera, digo, por haber corrido 100 millas?

D’Haene: Sí, no tengo ningún dolor fuerte, sólo mis piernas un poco tocadas hoy pero creo que es normal.

iRunFar: Entonces, ¿Que harás para recuperarte con Diagonale des Fous por delante?

D’Haene: Si, por el momento no podré correr porque tengo que trabajar mi vino. Durante dos semanas, sólo caminare por los viñedos sin hacer ningún tipo de deporte.

iRunFar: Entonces, ¿Te moverás mucho pero sin entrenar?

D’Haene: Nada de entrenamiento, sólo caminar mis viñedos.

iRunFar: Pero entrenarás un poco antes… ¿Quizás un mes de entrenamiento?

D’Haene: Si, quizás tres semanas. Ahora, sólo recuperarme y hacer una gran fiesta con amigos y luego veremos.

iRunFar: Habrá un excelente lote en Diagonale des Fous. ¿Estas entusiasmado por eso?

D’Haene: Sí, siempre estoy entusiasmado por los corredores y Diagonale implica viajar, e increíbles condiciones. Debes verlo.

iRunFar: Probablemente este año sea este el mejor lote que haya visto Diagonale des Fous. Julien [Chorier] correrá, [Tsuyoshi] Kaburaki, ¿estará Kilian [Jornet]?

D’Haene: No estoy seguro si Kilian irá. En esta carrera en la Reunión, siempre hay un gran grupo.

iRunFar: Felicitaciones por tu triunfo aquí.

D’Haene: Muchas gracias. Nos vemos pronto.


iRunFar: Una pregunta bonus. Dices que ganar estas carreras es tu sueño. Tus sueños se siguen cumpliendo. ¿Cuál es tu otro sueño fuera de las carreras?

D’Haene: Eso lo decíamos el ayer por la noche. Ahora será increíble encontrar algún nuevo desafío.

iRunFar: Buena suerte haciendo realidad esos nuevos sueños también.

D’Haene: Muchas gracias.

Bryon Powell

Bryon Powell is the Founding Editor of iRunFar. He’s been writing about trail running, ultrarunning, and running gear for more than 15 years. Aside from iRunFar, he’s authored the books Relentless Forward Progress: A Guide to Running Ultramarathons and Where the Road Ends: A Guide to Trail Running, been a contributing editor at Trail Runner magazine, written for publications including Outside, Sierra, and Running Times, and coached ultrarunners of all abilities. Based in Silverton, Colorado, Bryon is an avid trail runner and ultrarunner who competes in events from the Hardrock 100 Mile just out his front door to races long and short around the world, that is, when he’s not fly fishing or tending to his garden.