Luis Alberto Hernando, 2014 Transvulcania Ultramarathon Champ, Interview

A video interview with Luis Alberto Hernando after his win at the 2014 Transvulcania Ultramarathon.

By on May 12, 2014 | Comments

Luis Alberto Hernando says that his win at the 2014 Transvulcania Ultramarathon was the greatest victory of his life. In the following interview, Luis Alberto talks about why that is the case, how he was able to beat Kilian Jornet as well as his emotions along the way, and where we’ll be seeing him race this summer.

We’ve now published full transcripts of this interview with much more complete translations in both in English and en Español.

For a full recap and links to additional post-race interviews, check out our 2014 Transvulcania results article.

[Click here if you can’t see the video above.]

Luis Alberto Hernando, 2014 Transvulcania Ultramarathon Champion, Interview Transcript in English

iRunFar: Bryon Powell of iRunFar here with Luis Alberto Hernando and our translator Mauri Pagliacci. How you’ve been, Luis?

Luis Alberto Hernando: Well, I’m tired but satisfied and really happy of doing a race like the one yesterday, happy of my performance, and of finding myself so good in the beginning of the season which is more important, and knowing we did a great pre-season job.

iRunFar: What does it feels like to win a race like this?

Hernando: Well, it’s a huge satisfaction. With so many years into sport, and almost at the end of my sports career, having this great success, it’s a great happiness, and it keeps me thinking that all these years training have been worth it. I think yesterday’s race was the best result I’ve had in all these years.

iRunFar: All your life, running and skiing?

Hernando: Yes, yes, yes.

iRunFar: Felicitaciones!

Hernando: I think in the future, talking about my sports career, I’m sure yesterday will be the first day to come out of my mouth.

iRunFar: Was it special to win this race as it was your first ultramarathon last year?

Hernando: For everything. Man! Over that, I think it will be because of the level of runners. And also, for being here in La Palma with the spectators, for how people get involved into the race, and for how the streets were yesterday, I think over all the things, because of the spectators on the street and the level of runners.

iRunFar: Speaking of the level of the race, last year you were second behind Kilian a number of times, what did it feel like to be just in front of Kilian coming down from Roque de los Muchachos?

Hernando: I think when I talk about level of runners I mainly refer about Kilian, because well, we all know, he is the athlete who actually sets the level in races. He is undoubtedly the best runner of the world. We planned this season thinking a bit in that, that he’s coming from snow, he has barely taken out the ski boots the day before yesterday, and well, if he is in good shape and in normal conditions, is impossible to beat. So we had hopes, same as last year, that this could happen here in Transvulcania or in Zegama. Then when he gained some more kilometers in his legs it’s impossible. And, well, being in front of him in the downhill, when we got together to… would you like to tell him now? [pause for translations]

iRunFar: Yes sure, let’s cut now. [pause for translations]

Hernando: Yesterday when I got together with him to Roque de los Muchachos, the highest point of the race, the idea was to have a gap with him, as last year there, to have some margin for the downhill, and once I got up with him I’d lost all hopes of winning. But well, I went down strong, tried to get down as fast as possible but thinking of the third guy, that maybe he could catch us downhill, then trying to leave Kilian behind. But things worked like this, and then I was just focused on the finish line, focused on the finish line…

iRunFar: But early in the descent you were in front of Kilian, but he caught you near El Time. Did you think it was over? Did you think he was going to beat you then?

Hernando: Nothing changed, nothing actually had changed. The same thing I thought up in El Roque I was still thinking at El Time. I know that in this little downhill that takes us six minutes to complete, he is capable of opening a one-minute or more gap to me in good conditions. So nothing changed. I tried to get down as fast as I could from El Time, but always thinking of the third guy.

iRunFar: When did you know you were going to win?

Hernando: When I was arriving here I started listening to the speaker of the marathon finish line, saying that Kilian had lost a couple of minutes, that the first guy coming down was dressed in blue, and that the second man was Kilian some minutes behind. So, I felt strong, pretty strong, I knew last year I arrived to this point with no legs, muscularly destroyed. I arrived here very, very bad, and yesterday I was feeling pretty strong, and I knew that I was arriving with a difference of over a minute, because I was listening to it, and as I found myself so good, I saw that in this last one-and-half kilometer plain and this little uphill with the poles, I thought I could preserve this advantage.

iRunFar: He was able to really enjoy the last few kilometers?

Hernando: Well, I didn’t stop watching behind until I was stepping into the red carpet, because I was not sure. Until I got close to the finish line, I kept watching behind. And I can’t say I slowed down or relaxed, I went as fast as I could until I stepped on the red carpet.

iRunFar: Of the top runners, I didn’t see any others with poles. Why?

Hernando: I don’t know. I believe they help a lot, they help very much. Well, as you know, I used to practice Nordic skiing and now I’m into ski mountaineering and I’m agile with them. I find myself really comfortable, they don’t bother me at all, on the contrary. Even more in the uphills, and if they are steeper even better, when the uphills are for walking, they help me a lot and in fact, I get to the top with my arms tired, not as much as the legs, but with my shoulders pretty tired. Today my shoulders hurt, and that’s pain that was taken off the legs, and also from the back. I think they work in a different position, a bit leaned forward, and I feel really comfortable. In races like this that I can leave the poles in the aid stations in the summits, doing the uphills with them is elemental.

iRunFar: But you finished with them.

Hernando: Yes, I started with the poles and left them at Las Deseadas, kilometer 20 approximate, we had climbed 1,600 meters. I left them there and took them back again here [Tazacorte], I picked up some collapsible poles to make the last uphill.

iRunFar: So, today, what is more sore? Your legs muscles or your shoulders?

Hernando: I don’t know, but it’s quite similar. Yes, my legs hurt way more, 2,300 meters of continuous downhill, muscularly, the back, the legs…

iRunFar: Did he fall? Your leg…and your hand…

Hernando: Yes, yes, a couple of times. It is inevitable in such a long race. I’m always counting with, no big falls, but some silly falls. It takes many hours in bad terrain as this one, so, it’s logical.

iRunFar: So after your great win here, where else will you focus this year? What are your main races?

Translation: Zegama. No doubts, Zegama. I think what Transvulcania is for ultra-distance races, Zegama is for marathons, for mountain races. So, it’s one of the most important races together with UTMB that will be at the end of August.

iRunFar: Can he get Kilian again at Zegama?

Hernando: He will have three weeks running in Zegama so it will be quite difficult then. But I will try, of course.

iRunFar: We will see you in United States anytime soon?

Hernando: Yes I would like to, and in fact, we thought of going this year, to complete the World Cup circuit. But I think we finally won’t be able to make it, because the truth is, trips are not really good for us, and well, because of everything. We still didn’t close the season, right now we know we are going to Zegama, to [Skyrunning] World Championships in Chamonix, and then UTMB. We haven’t finished programing the season. But in a first time, this season, I think we won’t go. Of course I would love to, they say the ambience is fabulous.

iRunFar: So you’re still thinking of running 160 kilometers the day after running 73?

Hernando: Yes, yes, yes. It’s crazy, I don’t want to imagine. The longest race I have done so far has been Cavalls [del Vent] with 100 kilometers. After yesterday’s race, I don’t even want to imagine how the body is after 160 kilometers. Better not to think about it.

iRunFar: Congratulations, see you in Zegama.

Hernando: Thank you.

iRunFar: Felicitaciones!


iRunFar: One bonus question. For your celebration, Cava, beer, or wine?

Hernando: We haven’t made the celebration yet, and, I don’t know, probably wine of Somontano.

iRunFar: And one more. Aleti, Real, o Barça?

Hernando: Mountain Races!

Luis Alberto Hernando, 2014 Transvulcania Ultramarathon Champion, Interview Transcript en Español

iRunFar: ¿Cómo estás Luis?

Luis Alberto Hernando: Bueno pues, cansado pero sobre todo satisfecho y contentísimo de haber hecho una carrera como la de ayer, de haber rendido y haberme encontrado tan bien, sobre todo a principio de temporada que es mucho más importante, de saber que hemos hecho bien el trabajo de la pretemporada.

iRunFar: ¿Que se siente al ganar una carrera como esta?

Hernando: Bueno, pues es una satisfacción inmensa. Creo que llevando tantos años haciendo deporte, y casi al final ya de mi carrera deportiva, tener este éxito, es una alegría, y deja pensar que han merecido la pena todos estos años de entrenamiento, y bueno, satisfecho. Yo creo que la carrera de ayer quizás ha sido el mejor resultado que he tenido en todos estos años.

iRunFar: En toda tu carrera deportiva, ¿corriendo y esquiando?

Hernando: Si, sí, sí.

iRunFar: Felicitaciones!

Hernando: Creo que dentro de muchos años, hablando de mi carrera deportiva, seguramente el día de ayer, será el día que primero me salga de la boca.

iRunFar: ¿Fue especial ganar esta carrera porque fue tú primer ultra el año pasado?

Hernando: Por todo. ¡Hombre! Más que por eso, yo creo que por el nivel de corredores que había, ¿no? Y por ser aquí en La Palma con la afición que hay aquí, por cómo se vuelca la gente, por cómo estaban las calles ayer, yo creo que por esas dos cosas, sobre todo por eso, por la afición que había en las calles y por el nivel de corredores.

iRunFar: Hablando del nivel de corredores, el año pasado te toco estar varias veces detrás de Kilian y este año te toco estar en frente de Kilian bajando del Roque de los Muchachos, ¿Qué se sintió?

Hernando: Yo creo que cuando hablo del nivel de corredores hablo de Kilian mayormente, porque bueno, todos lo sabemos, que es el atleta que ahora mismo pone nivel a las carreras, es el mejor corredor del mundo sin lugar a dudas. Y nos habíamos planteado esta temporada pensando también un poco en eso, que el viene ahora de la nieve, prácticamente se ha quitado las botas antes de ayer, y bueno, el estando en forma y en sus condiciones normales, es imposible de batirle. Entonces teníamos esperanzas, como el año pasado, de que fuera aquí en Transvulcania o en Zegama, después una vez que ya está con más kilómetros en las piernas es imposible. Y bueno, ir delante en la bajada, la verdad cuando llegamos juntos… ¿Quieres decirle ahora?

iRunFar: Si dale, cortamos ahora.

Hernando: Cuando ayer llegue con él al Roque de los Muchachos, a la parte más alta, la idea era haberle cogido un poquito de ventaja igual que el año pasado allí para tener un poco de margen para la bajada, y una vez que llegue arriba con él prácticamente había perdido todas las esperanzas de ganar. Pero bueno, baje fuerte, intenté bajar todo lo más rápido que pude pensando en el tercero, que nos pudiera coger bajando, que en dejar a Kilian en la bajada, pero bueno. Se dio así, y bueno, ya pensaba en la meta, pensaba en la meta…

iRunFar: Tenías una pequeña ventaja cuando salieron de El Roque, pero en El Time te volvió a alcanzar. Ahí, ¿Qué tal?

Hernando: No cambió nada, no había cambiado nada, lo mismo que había pensado en El Roque lo seguía pensando en El Time. Yo sé que aquí en esta pequeña bajada que apenas tardamos 6 minutos en hacerla, él es capaz de, en buenas condiciones, él me puede meter más de 1 minuto. Así que no había cambiado nada. Yo de El Time hacia abajo, seguí bajando todo lo rápido que pude, pero pensando siempre en el tercero.

iRunFar: ¿Cuándo supiste que ya ganabas?

Hernando: Cuando llegaba por aquí ya empecé a escuchar la megafonía, del speaker que estaba aquí en la meta del Maratón, de la carrera corta, y ya estaba escuchando un poco eso de que Kilian se había descolgado un poco, que el primero que bajaba iba de azul, y que el segundo era Kilian y que venía un poco descolgado. Y bueno, me vi además fuerte, bastante fuerte, sabía que el año pasado por aquí llegue ya sin piernas, destrozado muscularmente, llegue aquí muy muy mal, y en cambio ayer me encontraba bastante, bastante fuerte, y sabía ya que íbamos a llegar aquí con una ventaja de más de un minuto, porque lo estaba escuchando por la megafonía, y como me encontraba, vi que en este kilómetro y medio llano y esta pequeña subida con los bastones, pensaba que quizás pudiera aguantar esa ventaja.

iRunFar: ¿Fuiste capaz de disfrutar de tus últimos kilómetros?

Hernando: Bueno, no deje de mirar, prácticamente hasta que no entre en la alfombra no deje de mirar para atrás porque tampoco terminaba de estar seguro. Hasta que no estaba prácticamente ya en la meta seguía mirando para atrás. Y tampoco se puede decir que yo aflojara ni que me dejara llevar, fui todo lo rápido que pude prácticamente hasta que pise la alfombra.

iRunFar: De todos los corredores top, no vio a ninguno con bastones. ¿Por qué?

Hernando: No lo sé. Porque yo creo que ayudan mucho, ayudan bastante. Bueno, como sabes, yo hacía esquí de fondo antes, y ahora hago esquí de montaña y ya tengo agilidad con ellos, me encuentro muy cómodo, no me molestan para nada, al contrario. Sobre todo en las partes de subida, y cuanto más pendiente tengan mucho mejor, cuando las subidas son de caminar, me ayudan muchísimo y de hecho llego con los brazos cansados arriba, no como las piernas, pero muy cansados los hombros. Hoy tengo doloridos los hombros y eso es trabajo que se le quita a las piernas, y la espalda también, yo creo que van en otra posición, un poquito más echado para adelante, yo voy muy cómodo. Sobre todo en carreras como estas que hay avituallamientos que puedo dejarlos arriba, hacer las subidas con los bastones para mí es fundamental.

iRunFar: ¿Terminaste con ellos?

Hernando: Si, de salida fui con los bastones y los deje en Las Deseadas, en el kilómetro 20 aproximadamente, ya llevábamos unos 1,600 metros de desnivel. Los dejé allí y los cogí luego otra vez aquí [Tazacorte], he cogido unos plegables para hacer la última subida.

iRunFar: Y hoy que te duele más, ¿Las piernas o los hombros?

Hernando: No lo sé, pero muy parecido. Sí que me duelen más las piernas, 2,300 metros de bajada continua, muscularmente la espalda, las piernas…

iRunFar: ¿Te caíste? Por tu pierna…

Hernando: Si, si, varias veces. Es inevitable en una carrera tan larga. Yo siempre ya cuento con pegarme algún, no caídas, pero bueno revolcones y caídas tontas. Son muchas horas sobre terreno así malo, pues, lógico.

iRunFar: Después de este gran triunfo, ¿cuál va a ser tu próximo objetivo para el año?

Hernando: Zegama. Sin lugar a dudas, Zegama. Yo creo que lo que Transvulcania es para las carreras de Ultra distancia pues Zegama es para las maratones, para las carreras por montaña. Y bueno, otra de las carreras importantísimas de la temporada junto con la UTMB que ya va a ser hacia el final de agosto.

iRunFar: ¿Vas por Kilian otra vez en Zegama?

Hernando: Eh… en Zegama él va a llevar tres semanas ya corriendo, y va a ser bastante, bastante más difícil. Pero por intentarlo no va a ser, por supuesto.

iRunFar: ¿Alguna vez te van a ver por Estados Unidos?

Hernando: Sí que me gustaría y de hecho este año lo habíamos pensado, de completar el circuito de Copa del Mundo. Pero creo que al final no vamos a poder, porque la verdad que los viajes nos vienen un poquito mal, y bueno, por todo. No hemos cerrado la temporada, de momento sabemos eso que vamos a Zegama, al [Skyrunning] Campeonato del Mundo de Chamonix, y luego UTMB. No hemos terminado la temporada, de cuadrarla. Pero en principio esta temporada por lo menos, no creo. Desde luego que sí que me gustaría, el ambiente también dicen que es fabuloso.

iRunFar: ¿Todavía estás pensando en correr 160 kilómetros el día después de correr 73?

Hernando: Si, sí, sí. Una locura, no me quiero imaginar. La carrera más larga que he hecho hasta ahora ha sido Cavalls [del Vent] con 100 kilómetros. Sobre todo eso, después de la carrera de ayer, ahora no quiero imaginarme el cuerpo que tiene que quedar después de 160 kilómetros. Mejor no pensarlo.

iRunFar: Congratulations, see you in Zegama.

Hernando: Thank you.

iRunFar: Felicitaciones!


iRunFar: Para tu celebración, ¿Sidra, vino o cerveza?

Hernando: No la hemos hecho todavía la celebración, y, no sé, quizás vino de Somontano.

iRunFar: Y una más. Aleti, Real, o Barça?

Hernando: Carreras por montaña!

Bryon Powell

Bryon Powell is the Founding Editor of iRunFar. He’s been writing about trail running, ultrarunning, and running gear for more than 15 years. Aside from iRunFar, he’s authored the books Relentless Forward Progress: A Guide to Running Ultramarathons and Where the Road Ends: A Guide to Trail Running, been a contributing editor at Trail Runner magazine, written for publications including Outside, Sierra, and Running Times, and coached ultrarunners of all abilities. Based in Silverton, Colorado, Bryon is an avid trail runner and ultrarunner who competes in events from the Hardrock 100 Mile just out his front door to races long and short around the world, that is, when he’s not fly fishing or tending to his garden.