Luis Alberto Hernando Pre-2016 Transvulcania Ultramarathon Interview

Luis Alberto Hernando returns to the 2016 Transvulcania Ultramarathon as the two-time defending champion and course-record holder. That’s a stature that’s tough to beat by himself or any of his competitors. In this interview, Luis talks about whether or not he’s nervous for this year’s race, how his preparations have gone for this year, and how his life and running have changed since his win in 2015. [Tenemos una transcripción en español, también.]

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Luis Alberto Hernando Pre-2016 Transvulcania Ultramarathon Interview Transcript

iRunFar: Meghan Hicks of iRunFar, and I’m here on the island of La Palma a couple days before the 2016 Transvulcania Ultramarathon. I’m with men’s defending champion, Luis Alberto Hernando. Hi.

Luis Alberto Hernando: How are you?

iRunFar: How are you doing? It’s a couple days before you returning to defend your title here.

Hernando: I’m nervous as the first year or even worse because now I know the importance of winning in La Palma. All the winter season has been great. Training has been like the book said—perfect. Even it’s better with the timings compared to last year and everything. Of course, I’m nervous, just nervous.

iRunFar: From my perspective, from an outside perspective looking in, this was the beginning of a great season for you [last year]. A win here, a second at UTMB, a second at IAU Trail World Championships—it sort of launched your career to a new level. You’re quite famous now. What’s it like walking around the streets of La Palma and being recognized?

Hernando: I think it’s something weird that only happens here in La Palma because from the guy at the gas station and the guy at the supermarket know who I am and what races I do. It’s surprising. I think it happens only here in La Palma and not in another place. It’s also weird because it’s the first race of the season and also the most important one, or one of the most important. It gives the confidence that from here everything is going to do well through the year.

iRunFar: Also from my perspective looking at your race from last year, it seemed like a fairly masterful treatment of the course. You ran with the other competition in the first part of the course, but then you broke away going up into the high part of the race. You were all alone at the end of the race. Nobody could keep your pace. So from my perspective, it seems all you have to do is repeat the run like that again. I’m sure you would like to have a different kind of race, maybe a better race. What do you want to do this year?

Hernando: Last year was a great strategy, but this year, any strategy would be great as long as I end up first. I try not to think about strategy before the race because then everything turns out a different way. I found myself the first year trying to hold myself to a pace and I ended up running first and setting the pace for everyone. This is the first race of the season, too, and I have Zegama in 15 days. I would like to arrive in first, of course, but without any strategy. Actually, I don’t care. If I can save some, to save my body for Zegama in 15 days from now, that would be great. Always, I’ll try to get in first.

iRunFar: In the last year, your life has changed a lot. The level at which you’ve been competing has been elevated, but you’re also a brand new father. You have a baby just four months old. How has life changed for you also?

Hernando: Actually life hasn’t changed as much as I expected. The worst part is for the mother that cannot be away from him for more than three hours. She’s the one that feeds him and has to be more connected to him. Also, it’s brand new. It’s only four months old. Actually, I tried to take my trainings a bit more seriously, so it’s an extra motivation for me. As I’m going to be away from him for training, I try to take as much as I can from my runs. Yeah, it’s extra motivation.

iRunFar: Best of luck to you this weekend. We look forward to seeing you out on the course.

Hernando: Thanks.

Transcripción Entrevista a Luis Alberto Hernando Pre-Ultramaratón Transvulcania 2016

iRunFar: Meghan Hicks de iRunFar, estoy en la Isla de La Palma en los días previos a la Ultramaratón Transvulcania 2016. Estoy con el campeón defensor, Luis Alberto Hernando. Hola.

Luis Alberto Hernando: ¿Cómo estás?

iRunFar: ¿Cómo te sientes? Solo quedan unos días para que defiendas tu título aquí.

Hernando: Pues nervioso, nervioso como hace 3 años, como la primera vez que estuve por aquí o incluso más porque ahora ya se lo importante que es ganar aquí, lo que se siente. Ahora que tengo la experiencia, se lo que se siente, y tengo ganas de repetir. Entonces, nervioso pero bueno, físicamente muy buenas sensaciones, no he tenido ningún problema este invierno, he hecho una pretemporada de libro, los entrenamientos quizás incluso un pelín más rápidos, los tengo medidos de otros años, así que contento y bien.

iRunFar: Desde mi perspectiva, viéndolo desde afuera, este fue el comienzo de una gran temporada para ti [el año pasado]. Un triunfo aquí, segundo en UTMB, segundo en el IAU Trail World Championships – parece que lanzó tu carrera a un nuevo nivel. Eres bastante famoso ahora. ¿Qué se siente caminar por las calles de La Palma y ser reconocido?

Hernando: Bueno, eso es una cosa que creo que solo pasa aquí en La Palma y en pocos más sitios, de llegar aquí y que te conozca gente que esta fuera del ambiente de la competición e incluso del Trail, aquí nos conoce todo el mundo, desde el gasolinero al panadero, sabe de la carrera, sabe quién viene, si vienen en forma, que carreras han hecho, y bueno, es una cosa que creo que solo pasa aquí en La Palma. Y si, la verdad que el año pasado, también, fue la primera carrera igual que este año de la temporada, y ganar fue importante por eso, la confianza de que todo sigue funcionando bien, todo engrana, y la confianza para afrontar la temporada ya con ganas y sabiendo que todo está en orden, acaba siendo creo la carrera más importante de la temporada siendo la primera.

iRunFar: También, desde mi perspectiva viendo tu carrera del año pasado, pareció que tenías dominado por completo el circuito. Corriste con los demás en la primera parte del circuito, pero luego te escapaste al llegar a la parte alta de la carrera. Estuviste solo hasta el final de la prueba. Nadie pudo seguir tu paso. Así que, desde mi perspectiva, pareciera que lo único que debes hacer es repetir eso nuevamente. Seguramente quieras tener un diferente tipo de carrera, quizás aún mejor. ¿Qué quieres hacer este año?

Hernando: Solo me preocupa terminar como el año pasado. De una manera u otra, lo importante es ganar estas carreras, creo que el año pasado me salió muy bien, intente ir con gente más o menos en cabeza pero sin perder tiempo con la cabeza, pero así un poquito llevando mi ritmo y sabiendo eso por la experiencia que es una carrera que se puede hacer muy larga cuando empieza a dar el calor, aun siendo en bajada se puede perder tiempo y hay que llegar fresco, hay que economizar energía en la primera mitad de la carrera para eso, para llegar fresco. El primer año aquí en esta bajada, perdí 3 o 4 minutos en 300 metros de desnivel. Este año pues bueno lo mismo, intentar, quizás el año pasado me hice un esfuerzo extra para bajar el tiempo, para hacer récord de la carrera, este año tenemos Zegama dentro de 15 días, y creo que lo que premia es, por supuesto, ganar la carrera o intentar ganarla, pero premia también un poco hacer ley del mínimo esfuerzo, intentar, si pudiera hacer caso, sacar menos diferencias que el año pasado y castigar el cuerpo menos, si pudiera ser. Pero vamos, cualquier estrategia es buena si se llega primero a meta. Y aparte eso, yo intento salir sin hacer estrategia, ninguna, porque es que siempre sale todo al revés normalmente. El primer año que corrí aquí quería ir amarrando, no tenía experiencia, era mi primera ultra, y me vi en cabeza de carrera y tirando el grupo sin darme cuenta e incluso en algún momento con ventaja. Luego en Zegama, que si intento ir en cabeza, en la primera subida pierdo 3 o 4 minutos. Al final la estrategia la manda el cuerpo, mandan las sensaciones y lo importante es llegar adelante a la meta.

iRunFar: En el último año, tu vida ha cambiado mucho. El nivel en el que has competido se ha elevado, pero también eres un padre nuevo. Tienes un bebe de sólo cuatro meses. ¿Cómo ha cambiado tu vida?

Hernando: Bueno, la verdad que cambia menos de lo que yo pensaba. De momento, lo estamos estrenando, llevamos sólo cuatro meses con él. Reconozco que la mayor parte de la carga se la lleva la madre, es la que le da de comer, es la que más pendiente debe estar, y no puede separarse de él por más de tres horas. Yo he podido entrenar bien, no he perdido entrenamientos, si es verdad que he cambiado un poquito los horarios y he entrenado un poco más a deshoras como he podido, pero bueno. Me han salido todas las horas y el crío, de momento, no lo puedo poner como excusa. Aparte es una motivación extra, y el tiempo que me separo de él intento aprovecharlo más, me cuesta salir por ahí, entonces a los entrenamientos me los tomo quizás más en serio, aprovecho mejor el tiempo, y es una motivación extra incluso.

iRunFar: La mejor de las suertes para este fin de semana. Esperamos verte en el circuito.

Hernando: Gracias.

Meghan Hicks

is iRunFar.com's Senior Editor, the author of 'Where the Road Ends: A Guide to Trail Running,' and a Contributing Editor at Trail Runner magazine. The converted road runner finished her first ultramarathon in 2006 and loves using running to visit the world's wildest places. For more information on Meghan and her adventures, please visit her personal website.

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