2014 The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc (UTMB) Women’s Preview

Ultra-Trail du Mont-BlancAnother year, another stacked The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc. Once again, the UTMB proves itself as, perhaps, the world’s most competitive 100-mile race. For 2014, all eyes are really on Rory Bosio in the women’s race, wondering if she can possibly repeat her 2013 performance. A passel of women will, indeed be playing chase.

The 2014 race gets started on Friday, August 29 at 5:30 p.m. CEDT (9:30 a.m. MDT in the U.S.). Stay tuned because, for the fifth year in a row, iRunFar will be covering the race live! You can follow all the action on our UTMB live coverage page.

If you want, you can read our men’s UTMB preview to see how that field looks. We’ve also got pre-race video interviews with:

Ahora, tenemos nuestra previa de mujeres en español. Adicionalmente, puedes seguirnos en nuestro twitter en Español @iRunFarES!

Top Entrants

Rory Bosio - 2013 TNF UTMB

Rory Bosio

Rory Bosio. 22:37:26. Seventh place overall. 2013 UTMB (post-race interview). What else is there really to say? Since her victory last year, she’s taken some down time in her home in the Sierra Nevada of California, and this spring run some solid training races, including wins at The North Face Endurance Challenge 50 Mile – New York and the TNF Lavaredo Ultra Trail (post-race interview). She’s been running and vacationing her way around Europe this summer, just as she did before the 2013 race. The American absolutely killed last year’s race, and there’s no reason to think she won’t do serious damage again this year.

I’m guessing that Núria Picas, of Spain, is returning to UTMB with the hopes of finishing higher and faster than her second place to Rory Bosio last year (post-race interview), when she finished almost two hours back. The 2013 UTMB was Núria’s first 100 miler and since then she’s run and won the Ultra-Trail Mount Fuji this past April (post-race interview), getting some more 100-mile experience under her belt. In the 2014 season, Núria’s seemed frenetic with her racing, racing everything, all the time, all over the world. In doing so, she’s had some serious success–winning Transgrancanaria (post-race interview) and The North Face 100k Australia as examples–as well as some problems–dropping from the Zegama Marathon and the Mont Blanc 80k. If Núria has taken the time to rest and recuperate from her earlier challenges, and dedicate herself to UTMB, I think she could challenge Rory. I know she’s been in Chamonix for a couple weeks preparing, so I’ll take this as a good sign.

Nathalie Mauclair - 2014 Ultra-Trail Mount Fuji

Nathalie Mauclair

France’s Nathalie Mauclair is a last-minute switch from the UTMB sister race, the TDS, to the UTMB itself. The last time we saw her was just two months ago at the Western States 100, where she finished third place (post-race interview) and had what she described as a great time vacationing and racing in the U.S. Before that, we saw her race and ultimately drop from UTMF due to a plantar-fascia issue. I don’t think she’s raced since Western States two months ago, which I consider a really good thing for a mountainous 100-mile race like UTMB. She’s been doing some training in the Alps in that time, as well.

Fernanda Maciel (from Brazil, living in Spain) had a big first half of 2014. In early March, she finished third behind winner Núria Picas at Transgrancanaria (post-race interview), second behind Núria again at UTMF (post-race interview), and third at The North Face 100k-Australia behind, you guessed it, Núria as well as Joelle Vaught. After that, she finished eighth but more than 90 minutes off the lead at the Mont Blanc 80k, a definite performance drop off from her earlier-season endeavors. Hopefully, she, like Núria, has given herself adequate recovery time to return to her best form. What do I think Fernanda’s absolute potential is at UTMB? Between 24 and 25 hours, which should put her on the podium. But this would require her running her own race from the get go, and starting more conservatively than she sometimes does, an extremely difficult thing to do at this race.

Joelle Vaught - 2013 Lake Sonoma 50 Mile

Joelle Vaught

We last saw Joelle Vaught of the U.S. racing to seventh place at the Speedgoat 50k just a little over a month ago. Before that, she won the small but tough River of No Return 100k in Idaho. And before that she finished second at The North Face 100k-Australia behind Núria Picas and ahead of Fernanda Maciel. And before that, she was sixth woman at the 2013 The North Face Endurance Challenge 50-Mile Championships in San Francisco. If we’re not mistaken, her 100-mile experience is two finishes at the Western States 100 that didn’t match her potential. Personally, I think UTMB is a race Joelle could excel at, lots of climbing and descending on fairly non-technical terrain. Can she put all the other variables of a race like this together for a good day out? [August 27 Update: Joelle Vaught will miss UTMB while she lets her back heal up.]

Additional Women Who Could Challenge For The Podium

As far as I can tell, this will be Uxue Fraile’s first 100 miler. So far in 2014, she’s been sixth at Transgrancanaria behind Núria Picas, Fernanda Maciel, and Ildiko Wermescher, third at Transvulcania, and seventh at the Mont Blanc 80k behind Federica Boifava but ahead of Fernanda Maciel. Last fall at Cavalls del Vent, she was second behind Núria Picas. In seeing her race previously, she seems to have the qualities that would make her a good 100-mile runner, namely patience, the willingness to wait a bit at the beginning to ensure that she can run well later.

Laurence Klein

Laurence Klein

Laurence Klein of France is a definite wild card in this race. As the 2008 European 100k champ and a three-time winner of the Marathon des Sables, she’s a proven contender on runnable terrain. However, she’s got several factors stacked against her: I don’t think she’s finished a 100 miler before, she rarely races on the kind of mountain terrain found at UTMB, and she’s not been in top form in races of late after a long recovery from an Achilles-tendon tear last year. Case in point, while she finished second at Marathon des Sables this year, her speed was well off her winning performances there. All of that said, her training this summer as been extremely focused on UTMB. A month ago, she ran a 120-mile, 36,000-feet-of-climb training week. Will we see Laurence returned to form this weekend?

American Ashley Arnold was 10th at the Speedgoat 50k a month and a half ago. Before that, she ran well off the podium at The North Face Endurance Challenge Argentina 80k in March. And before that, she finished 11th at the 2013 TNF EC 50 Mile Championships in San Francisco. All of this is to say that the 2013 Leadville 100 champion has not raced to her potential since that win a little more than a year ago (post-race interview). Ashley has tremendous talent, but I think she races a little too hard with her mind, letting mental downturns affect her physical race a bit much. If Ashley can marry her mind and body in a peaceful, patient way on Friday night ans Saturday, riding the highs and working through the lows, there is no reason she should finish outside the top-five women.

Others with Top-10 Potential

  • Silvia Trigueros (Spain) — It’s hard to get a read on the capacity of this woman, as she almost exclusively races low-key mountain races in Spain. That is, unless you look at her 2013 UTMB result: fifth place. Though she was almost six hours behind winner Rory Bosio, it was a strong showing. The other international-caliber race she’s run since then was a 13th place at the Mont Blanc 80k. It’s possible she could run to another top-five finish.
  • Federica Boifava (Italy) — This year at key races, she’s been ninth at Transvulcania and sixth at the Mont Blanc 80k ahead of seventh place Uxue Fraile and eighth place Fernanda Maciel. Last year at Trans d’Havet, she finished fifth behind second place Núria Picas and fourth place Uxue Fraile.
  • Meghan Arbogast (U.S.) — Her third go at UTMB. She was 12th in the shortened race of 2012 and 13th on the regular course in 2013.  She was eighth at the 2014 Western States 100 in what she described as a tough race for her. She’s now an eight-time Western States finisher which means that she’s a 100-mile expert. I’d love to see Meghan put all the variables of the UTMB together and push toward the top five here.
  • Ildiko Wermescher (Hungary) — Ildiko has already raced prolifically in some tough mountain races this year. She’s a strong presence in the Euro ultra world, and her previous results indicate that finishing in the back of the top 10 in this field should be about right. She was fourth but two hours back from winner Núria Picas at Transgrancanaria, fifth behind winner Rory Bosio at the 2014 Lavaredo Ultra Trail, and second at the Eiger Ultra Trail 101k.
  • Claire Price (U.K./Hong Kong) — In the back half of the top 10 is also where I’d expect to see Claire finish on a good day. She’s had some mixed results over the recent year or so on the same terrain on which the UTMB is run, including a second place at the TDS, a sister race to the UTMB, last year, as well as 14th place at the Mont Blanc 80k in June.
  • Shona Stephenson (Australia) — Another gal with a shot at the top 10, she’s finished a respective sixth, sixth, and ninth this year at the Tarawera Ultramarathon, UTMF, and The North Face 100k-Australia.

Still Even More Women

  • Luz Perez Carbajo (Spain) — 11th 2013 Transvulcania.
  • Kelly Cronin (U.S.) — Second at the Cascade Crest 100 Mile last year. Strong in California ultras.
  • Leila Degrave (U.S.) — Ninth at the 2013 Western States 100. Strong runner in the Rocky Mountain region. First time racing something like UTMB.
  • Sophie Grant (New Zealand/U.K.) — Fourth 2013 Marathon des Sables, 11th 2014 Lavaredo Ultra Trail, fourth behind second place Lizzie Wraith at the 2014 Lakeland 50 Mile.
  • Andrea Huser (Switzerland) — Seventh 2014 Transvulcania behind third place Uxue Fraile. Fifth Eiger Ultra Trail 101k behind second place Ildiko Wermescher. It appears she ran a 130k race less than three weeks before UTMB, however?
  • Simona Morbelli (Italy) — Fourth 2013 CCC, a sister race to the UTMB. Winner 2014 EcoTrail de Paris.
  • Luciana Moretti (Argentina) – 9th at Transvulcania 2013, 5th at CCC 2013 and 6th at this year’s UTMF. Actually recovering of a fascia lata injury, but being super focused on her preparation for UTMB during the whole year. [Added August 27]
  • Magdalena Ostrowska-Dolegowska (Poland) — Seventh place 2014 Transgrancanaria behind winner Núria Picas, third place Fernanda Maciel, fourth place Ildiko Wermescher, and sixth place Uxue Fraile.
  • Rachel Paquette (Canada) — Third at the 2014 TNF EC 50 Mile-New York behind winner Rory Bosio, third place 2012 Canadian Death Race.
  • Lizzie Wraith (U.K.) — Third 2013 Lavaredo Ultra Trail, winner 2013 Lakeland 100 Mile, second place 2014 Lakeland 50 Mile.

Women on the Entrants List Who Aren’t Racing

  • Lizzy Hawker (U.K./Switzerland)
  • Bethany Lewis (U.S.)
  • Tina Lewis (U.S.)
  • Ruby Muir (New Zealand)
  • Nora Senn (Switzerland/Hong Kong)

Call for Comments

  • Alright, the question of the year, can Rory Bosio repeat for the UTMB win, and, if so, can she do it as fast as last year?
  • What do you think about Núria Picas’s shot at bettering her second-place finish from UTMB 2013?
  • Who do you think will round out the women’s podium?
  • Who will surprise us with a breakout performance on a serious, international stage?
  • Anyone in this preview not racing?

Previa Femenina de The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc 2014

Un año más, un lote colmado de estrellas más en la The North Face Ultra-Trail du Mont-Blanc. Una vez más, la UTMB prueba que, quizás, es la carrera de 100 millas más competitiva del mundo. Para el 2014, todos los ojos están sobre Rory Bosio en la carrera de las mujeres, preguntándose si podrá repetir su actuación del 2013.  Sin embargo, un montón de chicas la estarán persiguiendo.

La edición 2014 da comienzo el viernes 29 de agosto a las 5:30 p.m. CEST. Quédate conectado porque, por quinto año consecutivo, ¡iRunFar estará cubriéndola en vivo! Puedes seguirnos en nuestro twitter en Español, @iRunFarES!

Si quieres, puedes leer nuestra previa masculina de la UTMB y saber cómo viene ese lote.

Inscriptas Top

Rory Bosio. 22:37:26. Séptima absoluta. UTMB 2013. ¿Qué más se puede decir? Desde su victoria el año pasado, se ha tomado un tiempo de descanso en su hogar en la Sierra Nevada de California, y en la primavera corrió sólidamente algunas carreras de entrenamiento, incluyendo un triunfo en The North Face Endurance Challenge 50 Millas – Nueva York y la TNF Lavaredo Ultra Trail. Ha estado vacacionando y corriendo en Europa durante el verano, tal cual lo hizo antes de la edición 2013. La Estadounidense destruyó en absoluto la carrera el año pasado, y no hay razón para descartar una actuación igual este año.

Nuria Picas - 2014 TNF Transgrancanaria

Nuria Picas

Si tengo que adivinar, diría que Núria Picas de España vuelve a la UTMB con esperanzas de finalizar más alto y más rápido que su segundo lugar detrás de Rory Bosio el año pasado, donde termino a casi dos horas. La UTMB del 2013 fue la primera carrera de 100 millas para Nuria y desde entonces, ha corrido y ganado la Ultra-Trail Mount Fuji en abril pasado, ganando así más experiencia en 100 millas. En lo que va del 2014, Núria se vio frenética con su calendario, corriendo todo, todo el tiempo, por todo el mundo. Haciéndolo, tuvo un serio éxito al triunfar en Transgrancanaria y The North Face 100k Australia por dar ejemplos, como también algunos problemas, al abandonar Zegama y Mont Blanc 80k. Si Núria se tomó el tiempo de descansar y recuperarse de sus desafíos pasados, y de dedicarse a la UTMB, creo que puede desafiar a Rory. Sé que estuvo en Chamonix algunas semanas preparándose, así que tomaré esto como una buena señal.

La Francesa Nathalie Mauclair es un cambio de último momento de la hermana menor de la UTMB, la TDS, a la prueba mayor. La última vez que la vimos, fue hace dos meses en Western States 100, donde finalizó tercera y donde tuvo, tal como lo describió ella, un gran momento vacacionando y compitiendo en los Estados Unidos. Antes de eso, la vimos competir y finalmente retirarse en la UTMF por problemas en su fascia plantar. No creo que haya competido luego de Western States, lo cual considero una buena decisión de cara a una carrera de 100 millas montañosa como lo es UTMB. Ha estado entrenando en los Alpes durante este tiempo.

Fernanda Maciel - 2014 TNF TransGranCanaria

Fernanda Maciel

Fernanda Maciel (De Brasil, viviendo en España) tuvo una gran primer mitad del 2014. A principios de marzo, acabó tercera detrás de la ganadora Núria Picas en Transgrancanaria, segunda nuevamente detrás de Núria en UTMF, y tercera en The North Face 100k – Australia detrás de, si, adivinaste, Núria, y también de Joelle Vaught.  Luego de eso, finalizo octava a más de 90 minutos de la líder en Mont Blanc 80k, una actuación decaída tras sus esfuerzos de principios de temporada. Con suerte, ella, al igual que Núria, se ha dado el tiempo adecuado de descanso para recuperar y volver a su mejor forma. ¿Cuál creo que es el verdadero potencial de Fernanda en UTMB? Entre 24 y 25 horas, lo que la colocaría en el podio. Pero esto requeriría una carrera ideal desde el principio, comenzando un poco más conservadora respecto a cómo comienza usualmente,  algo muy difícil de lograr en una carrera así.

La última vez que vimos competir a Joelle Vaught de los Estados Unidos fue en su séptimo lugar en la Speedgoat 50k, poco más de un mes atrás. Previo a eso, ganó la pequeña pero difícil River of No Return 100k en Idaho. Y antes, finalizó segunda en The North Face 100k – Australia detrás de Núria Picas y delante de Fernanda Maciel. Y antes, fue sexta en las 50 millas del Endurance Challenge de San Francisco 2013. Si no estamos equivocados, su experiencia en 100 millas son dos Western States 100 que no igualaron su potencial. Personalmente, creo que UTMB es una carrera en la que Joelle puede sobresalir, con mucho ascenso y descenso en terrenos no tan técnicos. ¿Podrá poner todas las variables de una carrera así en su lugar, para tener un buen día?

Otras mujeres que pueden pelear por el podio

Según lo que se, este será el debut de Uxue Fraile en 100 millas. En lo que va del 2014, ha sido sexta en la Transgrancanaria detrás de Núria Picas, Fernanda Maciel e Ildiko Wermescher, tercera en Transvulcania, y séptima en Mont Blanc 80k detrás de Federica Boifava pero delante de Fernanda Maciel. En otoño pasado en Cavalls del Vent, fue segunda detrás de Núria Picas. Habiéndola visto correr anteriormente, tiene todas las cualidades para ser una gran corredora de 100 millas, resaltando la paciencia, la disposición de esperar un poco al principio para asegurarse que puede correr mejor más adelante.

Laurence Klein de Francia es una carta fuerte para esta carrera. Campeona Europea de 100k en 2008 y tres veces ganadora del Marathon des Sables, es firme candidata en terrenos corribles. Sin embargo, tiene severos factores que le juegan en contra: no creo que haya terminado una carrera de 100 millas anteriormente, raramente compite en terrenos como los de la UTMB, y no ha alcanzado su mejor forma luego de recuperarse de una larga lesión, un desgarro del tendón de Aquiles el año pasado. Terminó segunda en el Marathon des Sables este año, pero lejos de sus actuaciones de triunfo allí. Dicho esto, su entrenamiento de verano ha estado enfocado fuertemente en la UTMB. Hace un mes, tuvo una semana de entrenamiento de 190 kilómetros con 10,000 metros de desnivel positivo. ¿Veremos a Laurence en su mejor forma este fin de semana?

Ashley Arnold - 2013 Leadville 100 - win

Ashley Arnold

La Estadounidense Ashley Arnold fue 10º en la Speedgoat 50k hace casi un mes y medio. Antes de esto, corrió bien pero fuera del podio en los 80k del The North Face Endurance Challenge Argentina en marzo. Y antes de eso, finalizó 11º en las 50 Millas del Endurance Challenge de San Francisco 2013. Todo esto es para decir que la Campeona de Leadville 100 2013 no ha corrido a su mayor potencial tras ese triunfo hace poco más de un año. Ashley tiene un talento impresionante, pero creo que corre siendo un poco dura con su mente, lo cual le genera altibajos que la afectan físicamente. Si Ashley logra encontrar la paz entre su mente y su cuerpo, siendo paciente la noche del viernes y durante el sábado, manejando los altos y trabajando los bajos, no hay razón por la que quede afuera del top 5 femenino.

Otras Mujeres con Potencial de Top 10

  • Silvia Trigueros (España) – Es difícil saber las capacidades de esta mujer, ya que corre exclusivamente carreras de bajo perfil en España. Eso, sin mirar el resultado en la UTMB 2013: quinto lugar. Aunque estuvo casi seis horas detrás de la ganadora Rory Bosio, fue una sólida actuación. Otra carrera de calibre internacional en su palmarés desde entonces, es su 13º lugar en Mont Blanc 80k. Es posible que corra hacia otro top cinco.
  • Federica Boifava (Italia) – Este año, en carreras clave, fue novena en Transvulcania y sexta en Mont Blanc 80k delante del séptimo lugar de Uxue Fraile y el octavo de Fernanda Maciel. El año pasado en Trans d’Havet, finalizo quinta detrás del segundo lugar de Núria Picas y el cuarto de Uxue Fraile.
  • Meghan Arbogast (Estados Unidos) – Su tercer intento en UTMB. Fue 12º en la carrera acortada del 2012 y 13º en el circuito regular del 2013. Fue octava en Western States 100 2014 en lo que describió como un día duro para ella. Es finalista de ocho Western States, lo que significa que es una experta en 100 millas. Me encantaría ver a Meghan poner todas las variables de UTMB en línea para empujar hacia un top cinco.
  • Ildiko Wermescher (Hungría) – Ildiko ha competido muy bien en algunas carreras de montaña muy duras este año. Es una presencia fuerte en el mundo de Europeo de las Ultras, y sus resultados indican que cerrar el top 10 con este lote estaría bien. Fue cuarta pero dos horas detrás de Núria Picas en Transgrancanaria, quinta detrás de la ganadora Rory Bosio en Lavaredo Ultra Trail 2014, y segunda en la Eiger Ultra Trail de 101k.
  • Claire Price (Reino Unido / Hong Kong) – También la ubicaría cerrando el top ten a Claire, teniendo un buen día. Tiene resultados mezclados en el último año en terrenos similares a UTMB, incluyendo un segundo lugar en la TDS, la hermana menor de UTMB el año pasado, como también un 14º puesto en Mont Blanc 80k en Junio.
  • Shona Stephenson (Australia) – Otra chica con chances de top 10, ha terminado sexta, sexta y novena respectivamente este año en Tarawera, UTMF y The North Face 100k – Australia.

Aún más mujeres.

  • Luz Perez Carbajo (España) – 11º Transvulcania 2013
  • Kelly Cronin (EEUU) – Segunda en Cascade Crest 100 el año pasado. Fuerte en las ultras Californianas.
  • Leila Degrave (EEUU) – Novena en Western States 100 2013. Corredora sólida en la región de las Rocosas. Primera vez corriendo algo como UTMB.
  • Sophie Grant (Nueva Zelanda / Reino Unido) – Cuarta en el Marathon des Sables 2013, 11º en Lavaredo Ultra Trail 2014, cuarta detrás del segundo lugar de Lizzie Wraith en las 50 Millas de Lakeland 2014.
  • Andrea Huser (Suiza) – Séptima en Transvulcania 2014 detrás del tercer lugar de Uxue Fraile. Quinta en Eiger Ultra Trail 101k detrás del segundo lugar de Ildiko Wermescher. Creemos que corrió una carrera de 130k a menos de tres semanas de UTMB.
  • Simona Morbelli (Italia) – Cuarta en CCC 2013, carrera hermana de UTMB. Ganadora del EcoTrail de Paris 2014.
  • Luciana Moretti (Argentina) – 9º en Transvulcania 2013, 5º en CCC 2013 y 6º en la Ultra-Trail Mount Fuji de este año. Se esta recuperando de una lesión en la fascia lata, pero preparó sólidamente la UTMB durante todo el año.
  • Magdalena Ostrowska-Dolegowska (Polonia) – Séptima en Transgrancanaria 2014 detrás de la ganadora Núria Picas, la tercera Fernanda Maciel, Cuarta Ildiko Wermescher, y sexta Uxue Fraile.
  • Rachel Paquette (Canadá) – Tercera en las 50 millas del TNF EC 2014 Nueva York detrás de la ganadora Rory Bosio, tercer lugar en la Canadian Death Race 2012.
  • Lizzie Wraith (Reino Unido) – Tercera en Lavaredo Ultra Trail 2013, ganadora de las 100 millas de Lakeland 2013, segundo lugar en las 50 millas de Lakeland 2014.

Mujeres inscriptas que no competirán

  • Lizzy Hawker (Reino Unido / Suiza)
  • Bethany Lewis (EEUU)
  • Tina Lewis (EEUU)
  • Ruby Muir (Nueva Zelanda)
  • Nora Senn (Suiza / Hong Kong)

Déjanos Tu Comentario

  • Bien, la pregunta del año, ¿Podrá Rory Bosio repetir su triunfo en UTMB y, de ser así, puede hacerlo más rápido que el año pasado?
  • ¿Qué piensas acerca de Núria Picas buscando mejorar su segundo lugar del 2013?
  • ¿Quién crees que cerrará el podio de las mujeres?
  • ¿Quién crees que nos sorprenderá con una actuación estelar?
  • ¿Alguna de las chicas mencionadas no competirá?
Meghan Hicks

is iRunFar.com's Senior Editor, the author of 'Where the Road Ends: A Guide to Trail Running,' and a Contributing Editor at Trail Runner magazine. The converted road runner finished her first ultramarathon in 2006 and loves using running to visit the world's wildest places. For more information on Meghan and her adventures, please visit her personal website.

There are 6 comments

  1. Evie_S

    Meghan, thank you for the preview. I am super psyched to watch how the race unfolds for Rory this year. I'm also stoked to see Ashley Arnold back on a 100 mile course!

Post Your Thoughts