Kilian Jornet, 2014 Hardrock 100 Champion, Interview

Kilian Jornet set a new course record of 22:41:33 at this weekend’s Hardrock 100, resetting the 23:23:30 record set by Kyle Skaggs in 2008 that the North American ultrarunning community long thought was almost unbeatable. In this interview, Kilian shares his thoughts about the Hardrock community, when and where he relaxed during the race, how he decided to push later in the race, and more. You can also watch watch his breathtaking descent off Grant-Swamp Pass, Kilian’s 2014 Hardrock 100 finish, and his finish-line interview, which is a Hardrock tradition for the men’s and women’s winner each year.

For the whole story on the 2014 Hardrock 100, read our results article.

[¡Y tenemos la entrevista a Kilian Jornet en español, tambien!]

[Click here in you can’t see the video above.]

Bonus: Kilian Jornet’s Award Ceremony Speech

[Click here if you can’t see the video above.]

Kilian Jornet, 2014 Hardrock 100 Champion, Interview Transcript

iRunFar: Bryon Powell of iRunFar here with Kilian Jornet after his course-record-setting win at the 2014 Hardrock 100. How are you feeling the next day, Kilian?

Kilian Jornet: I’m feeling good. It’s good weather. It’s not raining.

iRunFar: That’s a relief. I want to get right into the heart of it. You had a great race out there. You sort of dominated. Through the first half of the race, you were running with people. You went off the front. Then descending from Engineer to Grouse Gulch, you waited for Julien [Chorier] because you wanted to run with somebody.

Jornet: Yes, I wasn’t waiting, I didn’t stop. I was checking the days before the last part from Ouray to the finish and knowing that it’s 100 miles and it’s always hard to finish. At the start you think, Okay, I want to finish today, and you are never sure. So I wanted to take really easy until Sherman, so I was thinking I wanted to run with people only the first part. The beginning, the pace was really comfortable, so then we start running a bit faster and Julien was catching. I was happy to run with him for awhile.

iRunFar: That’s unusual. There are a ton of great athletes out there, but I’ve not seen that confidence in a runner. How do you have that confidence to know that you can sort of relax and let your friend catch up because you still want to win? With 100 miles, you’re going to have lows. How do you have that confidence to know that you can still…?

Jornet: I think yesterday was a good day. I was feeling very good. In the long distance, it was the best race I’ve ever felt. The legs were not hurting never, and I was feeling really well. I was knowing that I could push afterwards because I was… yeah, some days you feel really good and some days you feel not good. Yesterday was a perfect day.

iRunFar: Really, yesterday was the best you’ve felt in a long ultramarathon?

Jornet: Yes, in the long distance. Yeah, maybe 2011 UTMB was really like that, too. I think those are the two races I was feeling very comfortable.

iRunFar: Someone like you who has had a ton of amazing performances whether it’s FKTs, short races, or long races, does that make… is it cool to have those special days where you feel even better than usual?

Jornet: Yeah, it’s true. Normally in short distances it’s some days you feel really good and you can really push. In long distances it’s hard because you can feel good but you never know how you will feel after 10, 20 hours. It’s always a big like you are wondering what will happen.

iRunFar: You weren’t having those thoughts yesterday?

Jornet: I was thinking, Okay, I want to finish. I was wanting to take it really, really easy to be fresh the last part.

iRunFar: Did you know what the old record time was?

Jornet: I knew it was 23 and something but I wasn’t thinking about that. I don’t race to make records or things. I race because it’s nice races and it’s nice competition. During the race I wasn’t thinking about the record until Sherman because there I saw that we were in the time for the record and I was feeling fresh, so I said, “Okay, now I start to run fast. It’s a marathon, so I can run really fast this marathon,” and just thinking about that.

iRunFar: So you did at one certain point you’re like, “Okay, let’s go for this.” Why not?

Jornet: Yeah, of course. Yeah, we were running well and then, yeah, sure in this distance it’s hard to start for making a record because anything can happen. You need to think just in the last miles.

iRunFar: You’ve had a list for a long time. When did you write your list of races?

Jornet: Yeah, it was like I think when I started competing. It was 2004 or 2005 when I started ski mountaineering. This list it was all the ski mountaineering world cup, Pierra Menta, Mezzalama, Patrouille des Glaciers. Then running races like UTMB, Hardrock of course, Western, Sierre-Zinal. Yeah, so I’m really glad to finish the list.

iRunFar: So you’re glad you finished the list? Does that leave you wanting another list? You have Summits of My Life.

Jornet: Yeah, sure. I miss racing because I love that. It’s so nice. And races like Hardrock with this ambiance and the trails, you just want to come back because it’s really nice to race. But maybe to find motivation in other places and Summits of My Life is giving me that now.

iRunFar: As you said, you’ll still continue…?

Jornet: Yeah, I love racing.

iRunFar: You don’t just race because you have sponsors or anything. You want to be out here.

Jornet: Yeah, it’s like when I have no races planned for three weeks and then I’m at home and training and looking. Well, what’s this weekend? I can go to this Vertical or to this race there, because I love that. I love the feeling of racing and pushing myself. Anyway, it’s fun.

iRunFar: How different was it here than a big race in Europe or Diagonale des Fous where there’s just a crush of people wanting to see the race and to see you. Here you… how is it different?

Jornet: I love the ambiance here. First we are 140 runners at the start. It’s not like 5,000 at Diagonale or UTMB. Then all the aid stations, all the organization, it’s a few people but they are really… family. It’s really good ambiance. You feel really, yeah, confident. It’s super-good ambiance.

iRunFar: When was the last time you’ve been to an aid station where it’s three people under a tarp?

Jornet: Yeah, that was nice. It was amazing. Some places they were really far away from everything. They needed to walk for hours to get into the aid station. It was stormy. It was really hard. They stay there for 20 hours. It just… they’re the heroes of the race, all the people that were in the aid stations up there.

iRunFar: Along the way, you took pleasure. Where did you have fun? Obviously you were taking in the views, but what else did you do to enjoy yourself along the way?

Jornet: Yeah, I think ultrarunning, for me at least, is not a competition. I try to have fun in running and to discover these mountains. So it’s nice to run and look around in these mountains. When we climb to Oscar’s Pass or Virginius, it’s wonderful. You need to stop and enjoy the views. I take my time in the aid stations to just talk with the people there and look around. Of course this means that you rest and you eat and you feel stronger. But it’s important to… yeah.

iRunFar: I talked to the aid-station captain at Virginius, Kroger’s Canteen way up on top of the mountain, and you insisted on shaking the hand of every volunteer up there.

Jornet: Yeah, it’s amazing the work that they do. I say that they are the heroes of the race. We need to be really grateful for that.

iRunFar: You finished the race and you pulled out your phone and started showing the race director, Dale Garland, photos. Do you have any good ones?

Jornet: Yeah, some good ones. No, not this good. It’s a phone that makes them. I take the phone because I have the GPS track inside in case I get lost. I really didn’t use it because I checked the last part of the race and I was pretty confident where I needed to go. But yeah, all the climb to Handies Peak it was so beautiful. We saw the storm that was coming through. We were lucky to be before because after it was really hard. Yeah, we were running easily, so I took some pictures. It was fun.

iRunFar: Where did you pick up your pacer?

Jornet: I picked up Rickey [Gates] at Grouse and he finished at Maggie Gulch. Then Frosty [Anna Frost] was the last 10 miles.

iRunFar: Cunningham?

Jornet: Yeah.

iRunFar: So you had a section of night by yourself. What was going through your head?

Jornet: I was feeling really good there. So in Sherman we started to really… there I said to Rickey, “Okay, now we start to run fast.” So we were all these uphills running really fast, it was pretty cold because it was raining a lot. But we were always pushing, pushing, pushing. Then in Maggie he said he was traveling a lot. He was traveling for 35 hours on the bike from San Francisco to here, so he was a bit tired on that and the altitude, too. So he said, “Okay, I stop here.” This night, I was feeling really strong, so I just was running hard and thinking to run hard.

iRunFar: During that last stretch after Sherman when you decided to go hard for the record, you were still taking 10 to 12 minutes in aid stations.

Jornet: It was cold. Yeah, we needed to take soup and take hot chocolate because it’s cold. I don’t want to be sick for awhile after. So yeah, I like to take time in the aid stations, first because the people are so nice. If you just pass like that, it’s a bit crappy for them. Yeah, I needed to eat and it’s important to have energy after a long race. I ate mashed potatoes in Sherman and then burritos. It’s important to eat real food for high energy.

iRunFar: So you don’t eat much between aid stations, but you do eat a lot in a long race?

Jornet: Yeah, never eat or almost nothing between the aid stations, just drink, and then just eat at the aid stations.

iRunFar: Then you were enjoying the KitKat bars, the candy?

Jornet: Yeah, there are many good things to eat there.

iRunFar: You’re signed up for a race on Thursday.

Jornet: Yeah, I will see if I do or not. It’s in the Dolomites, a vertical kilometer and then a sky race. It has been racing many times in these. I really love Dolomites. We will see.

iRunFar: So you’ll go there…

Jornet: And just have fun.

iRunFar: It’s not an ‘A’ race or your focus?

Jornet: No, no, of course not. I will be slow, sure. But I will do the race and then cheer for the other people. It’s nice.

iRunFar: Do you have any other races you’re concentrating on this year?

Jornet: Yeah, mostly not it’s Sierre-Zinal that is a big goal. It’s another race that it was on the list and it’s good ambiance, too. It’s pretty fast, so I need to start to run a little faster in the flat. It’s hard to train for that. Yeah, this is going to be a nice one.

iRunFar: Any more long races this year?

Jornet: Not long, long. I will go to the Rut 50k in Montana, and then I will see at the end of the season if I go to Diagonale des Fous maybe or maybe some mountaineering plans, too. It depends on how it goes with everything.

iRunFar: Any more Summits of My Life projects coming up this season?

Jornet: Yeah, we are in December going to Aconcagua. It’s exciting. It’s high altitude there and it will be a good project.

iRunFar: Congratulations on your amazing run, and keep enjoying it, Kilian.

Jornet: Thank you very much.

BONUS QUESTION

iRunFar: One bonus question: once sentence. Hardrock is…

Jornet: It’s amazing. It’s trail running, I think. It’s the people here… the mountains… the wilderness… it’s just perfect.

Entrevista a Kilian Jornet, Campeón de Hardrock 100 2014

iRunFarES: Bryon Powell de iRunFar aquí con Kilian Jornet luego de su triunfo con récord en Hardrock 100 2014. ¿Cómo te sientes el día después, Kilian?

Kilian Jornet:Me siento bien. El clima está bien. No llueve.

iRunFarES: Eso es un alivio. Quiero llegar directo al punto. Tuviste una gran carrera. Practicamente dominaste. En la primera mitad de la carrera, corriste acompañado. Luego, te fuiste en solitario. Después, descendiendo de Engineer a Grouse Gulch, esperaste a Julien [Chorier] porque querías correr con alguien.

Jornet: Si, no estaba esperando, nunca me detuve. Estuve chequeando el circuito en los días previos desde Ouray hasta la meta, y sabiendo que son 100 millas, siempre es difícil completar. Al comienzo piensas, Okey, quiero completar hoy, y nunca estás seguro.  Así que, quise tomármelo tranquilo hasta Sherman, por lo que pensé en correr con gente en la primer parte. Al principio el ritmo era muy confortable, luego comenzamos a correr un poco más fuerte, y Julien se estaba acercando. Me alegré de correr con él por un rato.

iRunFarES: Eso no es usual. Hay un montón de grandes atletas en el circuito, pero no había visto tal confianza en un corredor. ¿Cómo haces para tener esa confianza para saber que puedes relajarte, y dejar que tus amigos te alcancen aun queriendo ganar? Siendo 100 millas, seguro tendrás altibajos. ¿Cómo haces para tener esa confianza sabiendo que todavía…?

Jornet: Creo que ayer fue un buen día. Me sentí muy bien. En lo que a largas distancias respecta, fue la carrera en la que mejor me he sentido. Nunca dolieron las piernas, y me sentí realmente bien. Sabía que luego podría apretar porque…bueno, algunos días te sientes muy bien y otros días no tanto. Ayer fue un día perfecto.

iRunFarES: De verdad, ¿Ayer fue el día que mejor te has sentido en una ultramaratón larga?

Jornet: Si, en larga distancia. Quizás la UTMB del 2011 fue algo parecido también. Creo que son las dos competencias en las que me he sentido muy cómodo.

iRunFarES: Alguien como tú que ha tenido muchas actuaciones increíbles, tanto en récords, carreras cortas, o largas, ¿Sigue siendo genial tener esos días en los que te sientes incluso mejor de lo usual?

Jornet: Si, es verdad. Normalmente en distancias cortas hay días en los que te sientes muy bien y puedes apretar duro. En largas distancias es difícil porque puedes sentirte bien pero nunca sabes cómo estarás luego de 10, 20 horas. Siempre es una gran incógnita lo que pueda pasar.

iRunFarES: ¿No has tenido esos pensamientos ayer?

Jornet: Pensaba, Okey, quiero terminar. Mi mayor deseo era tomármelo realmente tranquilo para estar fresco en la última parte.

iRunFarES: ¿Sabías cuál era el viejo récord?

Jornet: Sabía que era de 23 y algo pero nunca pense sobre eso. No compito para hacer récords o cosas por el estilo. Corro porque las carreras son bonitas, y es lindo competir. Durante la carrera no pense en el récord hasta que llegue a Sherman, porque allí vi que estábamos en tiempo de récord y me sentía fresco, así que dije, “Okey, ahora comienzo a correr rápido. Es un maratón, que puedo correrla bien fuerte,” y sólo pensando en eso.

iRunFarES: Así que en punto dijiste, “Okey, vamos por esto”, ¿Por qué no?

Jornet: Si, por supuesto. Estábamos corriendo bien y entonces, claro, seguramente en una distancia así es difícil comenzar pensando en establecer un récord porque cualquier cosa puede pasar. Tienes que pensarlo en las últimas millas.

iRunFarES: Tuviste una lista por largo tiempo. ¿Cuándo escribiste tu lista de carreras?

Jornet: Si, creo que fue cuando comencé a competir. Fue en 2004 o 2005, que empecé con Esquí Alpinismo. Incluía toda la Copa del Mundo de Esquí Alpinismo, Pierra Menta, Mezzalama, Patrouille des Glaciers. Luego carreras como UTMB, Hardrock por supuesto, Western States, Sierre-Zinal. Sí, estoy muy contento de haber finalizado la lista.

iRunFarES: Así que, ¿Contento de terminar la lista? ¿Te deja con ganas de hacer otra? Tienes Summits of My Life.

Jornet: Si, seguro. Extraño competir porque me encanta. Está muy bien. Y competencias como Hardrock con este ambiente y estos senderos, sólo quieres volver porque es una carrera muy bonita. Pero también encontrar motivación en otros lugares, y Summits of My Life me está dando eso ahora.

iRunFarES: Como has dicho, ¿Vas a continuar…?

Jornet: Si, amo competir.

iRunFarES: No compites sólo porque tienes sponsors o algo así. Te gusta estar ahí.

Jornet: Si, cuando no tengo competencias planeadas por tres semanas, y me encuentro en casa entrenando y buscando. Bueno, ¿Qué hay este fin de semana? Puedo ir a este Kilómetro Vertical, o esta carrera allí, porque me encanta eso. Me fascina la sensación de competir y exigirme a mí mismo. Como sea, es divertido.

iRunFarES: ¿Qué tan diferente fue aquí respecto a una gran carrera en Europa o la Diagonale des Fous, donde la gente se desespera por ver la competencia o verte a ti. Aquí tu… qué tan diferente es?

Jornet: Me encanta el ambiente aquí. Primero, somos 140 corredores en la partida. No son 5000 como en Diagonale o UTMB. Luego, los avituallamientos, la organización, son pocas personas pero son realmente…una familia. Es un ambiente muy bueno. Te da mucha confianza. Super buen ambiente.

iRunFarES: ¿Cuándo fue la última vez que estuviste en un avituallamiento  donde sean tres personas bajo una lona?

Jornet: Si, eso fue agradable. Fue asombroso. Algunos lugares estaban muy alejados de todo. Caminaron horas para preparar el avituallamiento. Estaba tormentoso. Fue muy duro. Se quedaron allí por 20 horas. Sólo…son los héroes de la carrera, todas las personas que estaban allí arriba en los avituallamientos.

iRunFarES: El camino fue placentero para ti. ¿Dónde te divertiste? Obviamente las vistas, ¿Pero qué más hiciste para disfrutar durante el camino?

Jornet: Si, creo que las ultramaratones, para mí al menos, no se tratan de la competencia. Trato de divertirme corriendo y descubriendo estas montañas. Es agradable correr y mirar alrededor estando en estas montañas. Cuando subimos a Oscar’s Pass o Virginius, fue maravilloso. Necesitas parar y disfrutar las vistas. Me tome mi tiempo en los avituallamientos para simplemente hablar con la gente que estaba allí y observar los alrededores. Por supuesto esto implica descansar, alimentarse y sentirse más fuerte. Pero es importante…si.

iRunFarES: Hablé con el capitan del avituallamiento en Virginius, Kroger’s Canteen, bien arriba en la montaña, tu insististe en estrechar la mano de cada voluntario allí.

Jornet: Si, es increíble el trabajo que hacen ellos. Digo que son los héroes de la carrera. Debemos ser agradecidos por ello.

iRunFarES: Finalizaste la carrera, tomaste tu móvil y comenzaste a mostrarle fotos al director de carrera, Dale Garland. ¿Tienes algunas buenas?

Jornet: Si, algunas buenas. Bueno, no tanto. Es un móvil el que las hace. Llevo el móvil porque tenía el track GPS en caso de que me perdiera. No lo utilicé, porque había reconocido la última parte del circuito y estaba confiado de hacia donde tenía que ir. Pero sí, toda el ascenso a Handies Peak fue muy hermoso. Vimos la tormenta que se aproximaba. Fuimos afortunados de pasar antes, porque luego fue muy difícil. íbamos corriendo tranquilos, así que tome fotos. Fue divertido.

iRunFarES: ¿Dónde recogiste a tu pacer?

Jornet: Salí con Rickey [Gates] desde Grouse hasta Maggie Gulch. Luego Frosty [Anna Frost] siguió las últimas 10 millas.

iRunFarES: ¿Cunningham?

Jornet: Si.

iRunFarES: Entonces, tuviste una sección de noche en solitario. ¿Qué pasaba por tu cabeza?

Jornet: Me sentía muy bien en ese momento. Así que en Sherman comenzamos a realmente…allí le dije a Rickey, “Okey, ahora comenzamos a correr fuerte”. Corrimos muy fuerte las siguientes subidas, hacía bastante frío porque llovía mucho. Pero seguimos siempre apretando, apretando, apretando. Luego en Maggie él dijo que había estado viajando mucho. Viajo 35 horas en su motocicleta desde San Francisco hasta aquí, así que estaba algo cansado por eso y también por la altitud. Me dijo, “Okey, paro aquí”. Me sentí muy fuerte en la noche, así que sólo corrí fuerte y pensaba en correr fuerte.

iRunFarES: Durante ese último tirón después de Sherman, cuando decidiste ir fuerte a por el récord, todavía te tomabas 10 o 12 minutos en los avituallamientos.

Jornet: Hacía mucho frío. Si, necesitaba tomar sopa o chocolate caliente porque hacía frío. No quiero estar enfermo después. Así que si, me gusta tomarme tiempo en los avituallamientos, primero porque la gente es muy agradable. Si sólo pasas de largo, es algo de mierda para ellos. Si, necesitaba comer y es importante tener energía luego de una carrera larga. Comí puré de papas en Sherman y luego burritos. Es importante comer comida de verdad para subir la energía.

iRunFarES: Entonces no comiste mucho entre avituallamientos, ¿Pero comes mucho en una carrera larga?

Jornet: Si, nunca como o como muy poco entre avituallamientos, sólo bebo, y luego me alimento en los avituallamientos.

iRunFarES: ¿Y disfrutabas las barras KitKat, los caramelos?

Jornet: Si, hay varias cosas buenas para comer allí.

iRunFarES: Estas apuntado para una carrera el jueves.

Jornet: Si, veré si la hago o no. Es en las Dolomitas, un Kilómetro Vertical y luego una Sky Race. He corrido varias veces allí. Me gustan mucho las Dolomitas. Veremos.

iRunFarES: Entonces irás…

Jornet: Y sólo me divertiré.

iRunFarES: ¿No es LA carrera, o tu objetivo?

Jornet: No, no, por supuesto que no. Estaré lento, seguramente. Pero haré la carrera y luego animare a las demás personas. Es agradable.

iRunFarES: ¿Tienes otras carreras en las cuales te fijaras este año?

Jornet: Si, principalmente Sierre-Zinal que es un gran objetivo. Es otra de las carreras que estaba en la lista y el ambiente es muy bueno, también. Es bastante rápida, así que tendré que empezar a correr un poco más fuerte en llano. Es duro entrenar para eso.  Será una de las lindas.

iRunFarES: ¿Alguna carrera larga más este año?

Jornet: No larga, larga. Iré por The Rut 50k en Montana, y luego veré al final de la temporada si voy a Diagonale des Fous o quizás algo de montañismo, también. Depende como vaya todo.

iRunFarES: ¿Algún proyecto más de Summits of My Life en lo que resta de la temporada?

Jornet: Si, en diciembre iremos al Aconcagua. Es emocionante. Es en altitud, y será un buen proyecto.

iRunFarES: Felicitaciones por tu asombrosa carrera, y sigue disfrutando, Kilian.

Jornet: Muchas gracias.

PREGUNTA BONUS

IRunFarES: Una pregunta bonus: en una oración. Hardrock es…

Jornet. Es asombroso. Es trail running, creo. Es la gente de aquí…las montañas…la naturaleza…es simplemente perfecto.

There are 9 comments

  1. @heartsierra52

    It's a nice gesture when a runner takes the time to shake hands with each volunteer. When I was volunteering as safety patrol at WS, a runner shook hands with all the safety patrol volunteers and I definitely felt appreciated that he stopped to do that.

  2. @NeoChris_ism

    Great interview and what an awesome human being!

    Quick question – does anyone know how he loads the GPS track into his phone and use it with such spotty signals in the mountains? I'm wondering if there's a good way to train on the course in the future when it isn't marked or if i'm going on my own.

    1. @dbconlin

      GPS coverage should be pretty good in the mountains – no issue there. You would just need to plot a route using a GIS, GPS or even just Google Earth program in a file format compatible with whatever app you are running. Many apps allow you to download base maps (e.g., USGS topo quads) to the memory so you don't need cellular connectivity while you are out. There are many app choices, depends on your platform to some extent. Not hard to do though. iPhone –> Garafala GISKit app + Google Earth KMZ plot –> USGS topo quads basemap would be one workable solution (that I use).

  3. @dbconlin

    OK…it's gear geek time. What was that racing shirt/vest thing he was wearing? Looked like integrated pockets in his shirt, but could have been a very low profile vest overlay.

Post Your Thoughts