Luis Alberto Hernando, 2015 Transvulcania Champion, Interview

For the second year in a row, Luis Alberto Hernando won the Transvulcania Ultramarathon on the island of La Palma. This year, he did so in course-record time, taking down Kilian Jornet’s record set two years ago by around 90 seconds. In the following interview, Luis Alberto talks about his race strategy, how he became such a good downhill runner, and where he’s planning to race next. [Tenemos una transcripción en español, también.]

For more on how the race unfolded, read our Transvulcania results article.

[Click here if you can’t see the video above.]

Luis Alberto Hernando, 2015 Transvulcania Ultramarathon Champion, Interview Transcript

iRunFar: Bryon Powell of iRunFar here with Luis Alberto Hernando after his second-straight win at the Transvulcania Ultramarathon. Congratulations, Luis Alberto!

Luis Alberto Hernando: Thank you very much.

iRunFar: You had another great race out there. Early on you were running behind the leaders, just a little. Was that your plan?

Hernando: Well, the plan was to stay low key at the beginning, thinking the race barely started at El Reventón. [Sage] Canaday was not here, who was the one setting the pace years before, neither was Kilian [Jornet] who was the pace referent. We all knew following him we were running on a good pace, and the idea was that, taking it easy. Anyway it was a very constant pace, very good, and the truth is that until El Reventón I ran comfortable and not thinking much.

iRunFar: You certainly made an effort after that. By El Roque you had five minutes. Did you make a real push or you just gradually pick up the pace?

Hernando: I ran relatively constant in the beginning, unlike other years, the pace was constant, so I think we all arrived pretty much stronger. In other editions there were more attacks, and also on the high part from Pico de las Nieves until El Roque it was not as hot as other years, though. I made an effort to begin the downhill with a little bit of advantage, but I went relatively comfortable and maybe better than other years.

iRunFar: Once you started the downhill you were so much faster than everybody else. Were you very confident going at the downhill? Was that were you really planned to attack?

Hernando: I was feeling fine, and had the reference that they were not so far behind me on the highest point of the race. They were relatively close, and there was still a lot of race to run. Also, I did not know half of the rivals yesterday. I have never ran with them. I did not know how they were at downhills, so I couldn’t relax at all and, on the contrary, I tried to come down as fast as I could on the first part of the downhill to have time reference on El Time, and trying to take the biggest time advantage I could, so that I would be able to relax and come down a little bit easier. On the first half, I did try to run my 100%.

iRunFar: Why do you think you’re such a good downhiller? Because you also have shown it last year descending [at Transvuclania], and at Zegama last year you were a very strong descender. Why are you so good on the downhills?

Hernando: If someone told me five years ago I was going to be a good downhiller, I wouldn’t have believed it. In fact, when I started with this I used to like vertical races so I didn’t have to run down. But, well, I’ve made the idea that you also have to go down well in order to succeed in races, and I’ve done many more trainings, many more meters of downhill. Every time I’m adding meters of downhill training. What I also do in trainings, besides doing specific workouts, it’s not to relax in downhills, always trying to go down focused, and a little frantic, and accepting the idea than you can also train for downhills.

iRunFar: Do you train just to be good on the very long downhills or do you also have speed sessions on descents?

Hernando: Where I live, in winter, there’s snow over 1,300 meters normally, and we live at 900 meters. So we can train doing ups and downs, but we can’t make too long uphills or downhills, so we do speed workouts, and try to do all the downhills. If we do many uphills, we try to do the downhills on different ways. In some trainings, we try to do the downhills series as fast as we do the uphill series.

iRunFar: You also showed some speed on the flats yesterday, in Los Llanos, you kept looking at your watch. Did you know the record?

Hernando: Here at Tazacorte, at the aid station, they told me I might be going on record pace and to be honest, I didn’t really care about the record, the idea was to just win. But well, until I got to the last part in Los Llanos, I went easy on this last uphill, just to make sure I didn’t blow up at the middle of the uphill and to avoid anything unexpected. So I did the uphill, and when I got to the last flat part in Los Llanos I looked at my watch, saw the first arch, and pushed with everything I got because I was not afraid anymore of pushing at that point.

iRunFar: Beating Kilian’s record, running faster than last year, is this your best trail performance?

Hernando: I think yesterday time can be lowered, and if this last two years we didn’t do this time, I think it was because temperature yesterday was better, there was even a breeze that cooled your body, and also matched than the pace was constant, and all the conditions were given to go fast, but I think it’s a record that can be broken, and anyway, I’ll keep other performances as my best.

iRunFar: Do you think you will be back next year giving it another try for the record?

Hernando: Man, I love to come here, and, of course, I would love to come back, but I think I’ll do it with the idea of trying to win and not thinking about the record. I will go to El Reventón trying to catch up the pace of the other people.

iRunFar: What races are up next to you?

Hernando: Now on May, May 30th, I am going to Annecy [for the IAU Trail World Championships]. Then I have lots of names and races in mind, but still haven’t planned the whole calendar. The only confirmed race is Annecy on the 30th.

iRunFar: Your performance here must give you some confidence that you are fit going into Annecy.

Hernando: Yes, starting the season like this with a race like yesterday’s gives confidence for the whole season, but, well, every race is different, in every race you can find yourself in good shape and things can go wrong, but anyway, it’s way better to start the season like yesterday. It gives confidence.

iRunFar: Congratulations on your great run yesterday and good luck in Annecy.

Hernando: I will need it.

iRunFar: Good Luck.

Hernando: Thanks.

Transcripción Entrevista a Luis Alberto Hernando, Campeón Ultramaratón Transvulcania 2015

iRunFar: Bryon Powell de iRunFar aquí con Luis Alberto Hernando tras su segundo triunfo consecutivo en la Ultramaratón Transvulcania, ¡Felicitaciones Luis Alberto!

Luis Alberto Hernando: Muchas gracias.

iRunFar: Has tenido otra gran carrera aquí, al principio estuviste corriendo con los líderes, sólo un poco detrás, ¿Era ese tu plan?

Hernando: Bueno, el plan era no dar la cara demasiado al principio, ir pensando que la carrera prácticamente empezaba en El Reventón, no estaba [Sage] Canaday que era el que ponía el ritmo otros años, tampoco estaba Kilian [Jornet] que era la referencia a seguir, sabíamos que yendo con el llevábamos el ritmo bueno, y bueno la idea fue eso, no dar demasiado la cara, de todas maneras fue un ritmo muy constante, muy bueno, y la verdad que hasta El Reventón fuimos muy cómodos y sin tener que pensar demasiado.

iRunFar: Ciertamente hiciste un gran esfuerzo luego de eso, en El Roque llevabas cinco minutos de ventaja, ¿Apretaste mucho o aumentaste el ritmo gradualmente?

Hernando: Fui relativamente cómodo por eso, a diferencia de los años anteriores el ritmo fue muy constante, entonces yo creo que llegue, llegábamos todos más enteros, otros años se iba un poco más a tirones y bueno, la parte alta desde el Pico de las Nieves hasta El Roque creo que no hacia tanto calor como otros años, sí que me esforcé un poquito para intentar empezar la bajada con un poquitito de ventaja, pero fui relativamente cómodo, y quizás eso, un poco mejor que otros años.

iRunFar: Una vez que comenzado el descenso, ibas mucho más rápido que los demás. ¿Te sentías muy confiado al bajar, era allí donde planeabas atacar realmente?

Hernando: Me encontraba bien, tenía la referencia de que no venían lejos en la cima de la carrera, venían relativamente cerca, y sobre todo porque quedaba muchísima carrera, y tampoco conocía a la mitad de los rivales ayer, no había corrido nunca con ellos, no sabía cómo bajaban, entonces no me relajé en absoluto y al contrario, la primera mitad de la bajada intente bajar todo lo más fuerte que pude para tener referencias en El Time y que fuera la mayor ventaja posible, y luego poder relajar y bajar un poco más tranquilo. Sobre todo la primera mitad, sí que me esforcé en ir al 100%

iRunFar: ¿Por qué crees que eres tan buen descensista? Porque el año pasado también lo demostraste aquí, y en Zegama el año pasado fuiste muy sólido en las bajadas, ¿Por qué eres tan bueno en las bajadas?

Hernando: Si me lo dicen hace cinco años no me lo hubiera creído que yo iba a bajar bien, de hecho, cuando empecé en esto lo que me gustaba eran las verticales por no tener que bajar. Pero bueno, me he hecho la idea que hay que bajar bien también para ir bien en las carreras, y bueno, tengo muchos más entrenos, he bajado muchos más metros de desnivel, cada vez llevo más metros de desnivel en bajada también, y lo que hago siempre en los entrenos, aparte de hacer entrenos específicos es no relajarme en las bajadas, siempre bajar un poco alegre, con un poquito de nervio, y aceptar la idea de que en bajadas también se puede entrenar.

iRunFar: ¿Entrenas solo para ser bueno en bajadas largas, o también haces series en descenso?

Hernando: Donde vivo el invierno hay nieve a partir de 1300 normalmente, y vivimos a casi 900, entonces podemos entrenar haciendo sube y baja, pero no podemos hacer subidas y bajadas demasiado largas, entonces lo que hacemos es series, en los entrenos simplemente proponernos hacer todas las bajadas, si hacemos varias subidas, hacer las bajadas de varias maneras. En algunos entrenos sobre todo, hacerlas rápido al igual que hacemos series en subidas, hacerlo en bajadas.

iRunFar: También te mostraste veloz en las partes llanas ayer, en Los Llanos, no parabas de mirar tu reloj. ¿Sabías del record?

Hernando: Aquí en Tazacorte, en el avituallamiento, me dijeron que quizás fuera en tiempo de récord y la verdad que no me preocupaba demasiado hacer el récord, la idea era ganar la carrera sin más. Pero bueno, hasta que no llegara a la parte de arriba en Los Llanos, toda esta subida fui tranquilo, simplemente a amarrar un poquito y asegurar, que no me fuera a dar un pajarón a mitad de subida, y tener en el último momento algún imprevisto, algún bajón de fuerza y tener que parar. Entonces hice la subida, y cuando ya entre en la recta de Tazacorte (quiere decir Los Llanos) volví a mirar al reloj, ya veía el primer arco, y apreté todo lo que pude porque ahí ya no me daba miedo apretar a tope.

iRunFar: Batiendo el record de Kilian, corriendo más rápido que el año pasado, ¿Fue esta tu mejor performance en trail?

Hernando: Creo que lo del tiempo de ayer, se puede bajar mucho, y si estos dos años atrás no hemos hecho el tiempo de ayer es porque creo que hizo mejor temperatura, hizo incluso alguna brisilla que refrescabas e ibas muy bien, y cuadro que el ritmo era constante y se dieron todas las condiciones para ir rápido, pero creo que es un récord que se puede bajar, y bueno igual, me quedo con otras carreras creo.

iRunFar: ¿Crees que volverás el próximo año a darle otra chance al récord?

Hernando: Hombre, aquí gusta venir, y sí que por supuesto me gustaría volver, pero vendremos yo creo que con la idea de intentar ganar pensando poco en el récord. Iremos hasta El Reventón intentando ir detrás al ritmo que vaya la gente.

iRunFar: ¿Qué carreras tienes por delante?

Hernando: Ahora para el mes de mayo, el 30 de mayo vamos a ir a Annecy [IAU Trail World Championships], y no tenemos así, tenemos muchos nombres en la cabeza y muchas carreras, pero todavía no tenemos el calendario del todo cuadrado. La única segura es Annecy el día 30.

iRunFar: Tu performance aquí te debe haber dado algo de confianza de que estas en forma de cara a Annecy.

Hernando: Si, la verdad que empezar la temporada así, con una carrera como la de ayer da confianza para toda la temporada, pero bueno, cada carrera es distinta, en cada carrera te encuentras de una manera donde estando en forma te puedes encontrar mal, no puedes tener el día, pero en cualquier caso sí que es mucho mejor empezar la temporada así como ayer. Da confianza.

iRunFar: Felicitaciones por tu excelente carrera ayer, y buena suerte en Annecy.

Hernando: La necesitare

iRunFar: Buena suerte.

Hernando: Gracias.

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