Luis Alberto Hernando Pre-2014 TNF Ultra-Trail du Mont-Blanc Interview

Luis Alberto Hernando has been on fire this year with wins at both Transvulcania (post-race interview) and the Mont Blanc 80k. He’s taking on the 100-mile distance for the first time at the 2014 TNF UTMB. In the following interview, Luis Alberto talks about how he feels about the first part of his season, how his training went since the Mont Blanc 80k at the end of June, and what he thinks the biggest challenges will be in his first attempt a 100-mile race.

[Editor’s Note: Thanks to Marta Casaldàliga of Koala’s Team for the simultaneous translation and Mauri Pagliacci for the full Spanish transcript.]

For more on this year’s UTMB, check out our men’s and women’s previews. You can also follow the race on our 2014 UTMB live coverage page on Friday and Saturday.

[Click here if you can’t see the video above.]

Luis Alberto Hernando Pre-2014 TNF UTMB Interview Transcript

iRunFar: Bryon Powell of iRunFar here with Luis Alberto Hernando and Marta translating for us. How are you, Luis?

Luis Alberto Hernando: Good. How are you?

iRunFar: You’ve had a very good season. You won Transvulcania and then you won the 80k at Mont Blanc. How are you feeling?

Hernando: I’m not feeling as good now as I was in May in Transvulcania and Zegama but I think it’s normal because after all the season running and now my trainings have been longer and with not as much intensity. So maybe I don’t have the sharpness, but I think that’s normal now.

iRunFar: Do you feel strong?

Hernando: I guess so. I hope so. I need to be at the point after running 12 or 13 hours to know exactly how I’m feeling and to know if the training results are good. I need to be at that point in the race.

iRunFar: How did you feel at the Mont Blanc 80k?

Hernando: The feelings were not really good. They were not like in Transvulcania and Zegama in May where I was feeling my strongest. The result was good, so maybe you can forget the feelings, but I don’t. About the race, I felt I couldn’t keep the same rhythm or concentration. Maybe it’s because of the altitude. Maybe it’s because of the overtraining. So the feelings were not that good.

iRunFar: How has your training been since Mont Blanc?

Hernando: It was hard to know how to train because it’s the first race with around 20 hours. It’s hard to know how to focus and organize the training. The decision has been to have long training days but also a lot of relaxing time as well—to stop but to do long distance, avoiding overtraining myself.

iRunFar: You trained very hard at the beginning of the season. You wanted to beat Kilian [Jornet] at Transvulcania, yes? You wanted to win Transvulcania and finish ahead of Kilian; so you trained very hard the first few months of the year?

Hernando: I was feeling very strong after the ski season, and I knew that May was an important part of the season especially because after Transvulcania was Zegama. I needed to be well-prepared for that point of the season, and I was. Also, winning over Kilian is amazing even if I know Kilian had only run five days before going to Transvulcania. But even though, I have the memories of having beaten Kilian there. The results in May were excellent.

iRunFar: You have run longer than 80k once. You have run 100k Ultra Pirineu last year. How was that?

Hernando: Even though it was 100k, it was the same time, race time, as the Mont Blanc 80k.

iRunFar: Was that 10 hours?

Hernando: Ten hours. I felt good in the race, but it’s half the hours that will be in UTMB which will be around 20. We can’t reference what happened at Mont Blanc.

iRunFar: What do you think the biggest challenge will be in moving from 10 hours to 20 hours in the 100 mile?

Hernando: I hope the pace is really slower. I cannot imagine the same pace in Ultra Pirineu for 20 hours and all the night. I don’t know yet. I hope the rhythm will slow down for all the first runners. The main strategy will be to stay with the main group and to learn from them. When they eat, eat, and to learn…

iRunFar: When they walk, walk.

Hernando: And try to end in the first positions.

iRunFar: In the first half of the race, are there a few others you want to stay with? Which runners? Who do you think would be smart to run with?

Hernando: I’ll try to be with the runners who I think will be leading. I’m sorry that Miguel Heras won’t be here because his injury. Tofol [Castanyer] and Iker [Karerra] and François [D’Haene] as well. These three names are the main names. There are others that escape me.

iRunFar: There will be other people running in front of them early in the race. Will you still stay with these runners?

Hernando: It’s good for the first half of the race at least to be with these three runners and try not to follow anyone else. This is a safe way to hopefully stay in the race.

iRunFar: One last question. What do you think is most important going to 100 miles—the legs, the heart, the spirit, or a strong mind?

Hernando: Nothing can go wrong if you want to be on the podium on Saturday. Everything has to be perfect. You need to have your legs 100%. Your mind has to be on the race. Everything. If you have a problem in your sock, that can be awful or the end of your race. If you have some problem with not have water enough because you want to pass the station too fast, you need to have everything perfect.

iRunFar/Marta/Hernando: Muchas gracias!

BONUS QUESTION

iRunFar: Bonus question. You have been to the Olympics in skiing. You have been very strong in the Sky Marathon and other Sky Races. Why would you want to run 100 miles around Mont Blanc?

Hernando: Because it’s the race and all the people who have run here have nice memories of here. All the runners who haven’t run yet want to run here.

iRunFar: So here you are. Enjoy.

Entrevista Bilingüe con Luis Alberto Hernando (con Transcrito en Español)


iRunFar: Bryon Powell de iRunFar aquí con Luis Alberto Hernando y Marta, nuestra traductora. ¿Cómo estas Luis?

Luis Alberto Hernando: Que tal, muy bien, ¡gracias!

iRunFar: Has tenido una muy buena temporada, ganaste Transvulcania, y luego los 80k de Mont Blanc. ¿Cómo te sientes?

Hernando: Si bueno, pues, no me siento tan bien como en mayo en Transvulcania o en Zegama. Pero bueno, supongo que es lo normal y lo que se puede esperar después de toda la temporada y sobre todo que las últimas semanas estoy haciendo entrenamientos bastante más largos, y con menos intensidad entonces he perdido un poquito de chispa y no es la misma sensación.

iRunFar: Pero, ¿Te sientes fuerte?

Hernando: Pienso que sí. Espero que si. Tengo ganas de llevar 12 o 14 horas de carrera y poder decir si estoy fuerte o no, yo creo que hasta que no llevemos 12 o 14 horas no vamos a saber si el entrenamiento ha funcionado y demás.

iRunFar: ¿Cómo te sentiste en los 80k de Mont Blanc?

Hernando: No tuve las mismas sensaciones que en mayo, que en Transvulcania por ejemplo, y de hecho a partir de la mitad de la carrera tuve algún bajón, no pude mantener un ritmo constante, y bueno, la sensación no fue muy buena. El resultado fue bueno y se olvida el resto, pero las sensaciones reconozco que no, no se si fue por la altura, si llegar un poco sobre entrenado, o que comi poco en carrera, pero las sensaciones no fueron buenas, no pude llevar un ritmo.

iRunFar: ¿Cómo ha sido tu entrenamiento desde Mont Blanc?

Hernando: Era complicado y estabamos un poco desorientados porque era nuestra primera carrera de 20 horas, hemos intentado sobre todo no pasarnos de entrenamiento, no cebarnos en hacer kilómetros y kilómetros, y básicamente lo que hemos hecho es concentrar los entrenamientos de tres días en un día, y los entrenamientos más largos y más días de descanso, para no subir mucho de kilómetros, pero bueno, haciendo entrenamientos más largos.

iRunFar: Has entrenado muy duro al principio de la temporada, querías vencer a Kilian [Jornet] en Transvulcania, ¿Verdad?

Hernando: Yo terminaba fuerte de la temporada de esquí, y sabíamos que el mes de mayo era muy importante, Transvulcania y Zegama eran de las carreras más importantes del año y entonces sí que intente llegar fuerte, luego el resultado fue buenísimo, ganar a Kilian [Jornet] por supuesto que es una motivación extra, sabemos por qué fue, que como él dijo allí en Transvulcania había corrido 5 días antes nada más. Pero bueno, aun sabiendo por lo que le ganamos pues sí que es una motivación para afrontar ya el resto de la temporada con confianza y bueno, tenerlo de recuerdo.

iRunFar: Has corrido más de 80k en una oportunidad, en la Ultra Pirineu 100k el año pasado. ¿Cómo fue eso?

Hernando: Aun siendo 100 kilómetros, tardamos lo mismo exactamente lo mismo que el mes pasado en el Campeonato del Mundo.

iRunFar: ¿Cuánto fue eso, 10 horas?

Hernando: Si, diez horas. Pero bueno, las sensaciones fueron buenas y creo que nos sirven de referencia para salir el viernes con confianza. Es el doble justo de horas. En esta carrera me encontré bien, pero fueron la mitad de horas.

iRunFar: ¿Cuál crees que es el desafío más grande de pasar de diez horas a las 20 horas de una de cien millas?

Hernando: No lo sé, yo lo cuento como una carrera distinta, como otra disciplina se puede decir. Creo que el ritmo sea bastante más bajo, y que toda la estrategia y todo el ritmo de carrera y demás, sea distinto, pero porque no me imagino llevar ritmos parecidos a los que llevamos en estas carreras anteriores por 20 horas, toda la noche. En cualquier caso, la idea es ponerme en cola de pelotón e intentar aprender, intentar copiar todo lo que hagan, intentar estar los mismos tiempos en avituallamientos, y llevar su ritmo, comer lo que coman, intentar fijarme todo lo que pueda.

iRunFar: Cuando caminen, caminar…

Hernando: Si, si, y terminar adelante.

iRunFar: En la primera mitad de carrera, ¿Con qué otros corredores te quieres quedar? ¿Con quién crees que sería inteligente correr?

Hernando: En los que pienso que pueden terminar adelante, sería con los que quiero ir. Serían, bueno, pensaba en Miguel Heras pero al final se ha caído, no vendrá, pero están Iker Karrera, Tófol [Castanyer], François [D’Haene], no sé, va a haber muchos corredores. Estos tres son los que yo creo que más miedo dan, los que hay que seguir.

iRunFar: Habrá corredores que saldrán delante de ellos al principio, ¿Te quedarás igual con estos corredores?

Hernando: Creo que, sobre todo la primera mitad, seguir a estos tres es lo que hay que hacer. No sé si luego me calentaré la cabeza y tiraré detrás de cualquiera, pero pensándolo aquí fríamente, sobre todo en la primera mitad seguir a estos tres es un seguro de vida.

iRunFar: Una última pregunta, ¿Qué crees que es lo más importante a la hora de encarar una carrera de cien millas? ¿Piernas, corazón y espíritu, o una mente fuerte?

Hernando: Yo creo que no se puede fallar en nada. Es igual de importante las piernas, que la caja, que ir fuerte de cabeza. No se puede fallar ni en eso, ni que te haga una rozadura el calcetín, ni en pasarte un avituallamiento, que no cojas el agua que necesitas. Creo que para hacer podio el sábado se te tienen que alinear los astros, no fallar en nada, encontrarte bien, tener el día. Tiene que ser todo perfecto. Con piernas y sin pecho no se puede, y con cabeza y sin piernas tampoco.

iRunFar: Muchas gracias, y buena suerte.

Hernando: Muchas gracias. ¡Necesito! Hace falta.

PREGUNTA BONUS

iRunFar: Una pregunta más. Has estado en los Juegos Olímpicos esquiando, eres muy fuerte en SkyMarathon y otras SkyRaces. ¿Por qué querrías correr cien millas alrededor del Mont Blanc?

Hernando: Creo que es la carrera de referencia. Los que ya la han corrido hablan de ella y no se les olvida, y los que todavía no la hemos corrido, pues pensamos en hacerla. Es una carrera que hay que hacerla.

iRunFar: ¡Disfrútala!

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