2014 Matterhorn Ultraks Preview

Matterhorn Ultraks logoThe 46k 2014 Matterhorn Ultraks, part of the Skyrunner World Series, will be run this Saturday, August 23, in Zermatt, Switzerland, beginning at 7:30 a.m. CEST (Friday, August 22, 11:30 p.m. MDT in the U.S.). Taking place in the shadow of the iconic Matterhorn, the race makes a loop starting and ending in town, and racking up some 3,600 meters/11,800 feet of vertical gain along the way.

We’re covering the race live starting at 7:30 a.m. local time (CEST) Saturday morning…. that’s way late over in the States, but 11:30 p.m. PDT Friday night if you’re a night owl!

Top Women’s Entrants – 2014 Matterhorn Ultraks 46k

Headliners

Emelie Forsberg - 2013 TNF EC 50 Mile

Emelie Forsberg

The way I see it, Sweden’s Emelie Forsberg or the U.S.’s Stevie Kremer should win Ultraks. The pair have simply been on fire in 2014.

This year, Emelie has been the winner of the Mont Blanc 80k, Ice Trail Tarentaise, and the Fjällmaraton in Sweden. She was also second at the 2014 Dolomites Skyrace ahead of third place Maite Maiora and was fourth at the Zegama Marathon (while taking it easy to preserve the hand she injured just before at Transvulcania).

On the other hand, in 2014, Stevie’s won the Zegama Marathon ahead of second place Elisa Desco, third place Maite Maiora, fourth place Emelie, sixth place Laura Conde, and seventh place Leire Agirrezabala who are all racing this weekend. She’s also won the Collegiate Peaks 25 Mile in Colorado, La Marathona Verticale in Colorado, and Sierre-Zinal. She’s also taken second at the Mont Blanc Vertical K and third at the Mont Blanc Marathon.

Stevie Kremer - Zegama Marathon - 2013

Stevie Kremer

Winning Zegama and Sierre-Zinal in the same season have totally upped Stevie’s street creds, but I expect Emelie to put up a strong fight. Last year when paired in Skyruner World Series events, Steve went 2-1 in besting Emelie but Emelie is the returning Ultraks champ. I see this duo going head to head for most of the race.

If there’s anyone who could upset my predicted Emelie-Stevie race for the win, it’s Italian Elisa Desco. Elisa’s already beat Stevie once in winning the Mont Blanc Marathon. She was also second place at the 2014 Zegama Marathon, using a late-race surge to take that position and finishing about 4.5 minutes back of winner Stevie.

Maite Maiora, of Spain, put herself on everyone’s international radars when she finished second at Transvulcania, just 10 minutes behind winner Anna Frost. Also this year she’s been sixth place at the Mont Blanc Marathon and third place at the Dolomites Skyrace.

Kasie Enman - 2014 Speedgoat 50k

Kasie Enman

American Kasie Enman should be inside the women’s top five easy and on the podium if she has a good day. So far this year she’s been fifth at the Zegama Marathon, sixth at the Mont Blanc Vertical K, fourth at the Mont Blanc Marathon, second at the Speedgoat 50k, and fifth at Sierre-Zinal.

Other Women Who Could Stir Things Up

  • Leire Aguirrezabala (Spain) — Seventh at the 2014 Zegama Marathon.
  • Laia Andreu (Spain) — 10th at the 2014 Mont Blanc Vertical K, eighth at the 2014 Dolomites Skyrace, and 12th at the 2014 Sierre-Zinal.
  • Anna Comet (Spain) — Has been 12th at Zegama, 14th at the Dolomites Skyrace, and 15th at Sierre-Zinal in 2014.
  • Ana Conde (Spain) — Sixth at the Zegama Marathon and 11th at the Dolomites Skyrace this year.
  • Amandine Ferrato (France) – Both a road and trail runner, specializes in shorter-distance trail races.
  • Uxoa Irigoien (Spain) — 14th at the 2014 Zegama Marathon.
  • Stephanie Jimenez (France) — This year she’s finished seventh at the Mont Blanc Vertical K as well as seventh at the Dolomites Skyrace behind second place Emelie Forsberg and third place Maite Maiora.
  • Paloma Lobera (Spain) — 20th at the 2014 Sierre-Zinal.
  • Eva Moreda (Spain) — 11th at the 2014 Zegama Marathon and 12th at the 2014 Dolomites Skyrace.
  • Anna Strakova (formerly Pichrtová) (Czech Republic) — Five-time winner of the Mount Washington Road Race, four-time winner of Sierre-Zinal, has represented her country in the marathon in the Olympics, most recently 15th at the 2014 Mont Blanc 80k.

Top Men’s Entrants – 2014 Matterhorn Ultraks 46k

Headliners

Marco De Gasperi - 2014 Zegama Marathon

Marco De Gasperi

Italian Marco De Gasperi has huge talent. He opened his season with a second place just two minutes behind winner Kilian Jornet at the Zegama Marathon. Two weeks ago, however, he raced to 69th place at Sierre-Zinal, a really rough day. He’s currently unsure whether he’s running this weekend due to injury issues. A healthy Marco is a favorite. Aug 22 Update: After a test run the day before the race, Marco De Gasperi has confirmed that he won’t be racing Ultraks this year.

Zaïd Ait Malek, a Moroccan living in Spain, has been racing the Skyrunner events prolifically in 2014. He was fifth at the 2014 Zegama Marathon ahead of sixth place Michel Lanne and 10th place Aritz Egea, who are both racing this weekend. At the Dolomites Skyrace he was 11th, and 19th at Sierre-Zinal a couple weekends ago.

Frenchman Michel Lanne has some fantastic absolute potential here at Ultraks. This year he’s so far been sixth at the Zegama Marathon and second and a little over two minutes back of Kilian Jornet at the Mont Blanc Marathon. In 2013, he was third at La Grande Course des Templiers and second at the Mont Blanc 80k.

Spain’s Aritz Egea has been all over Skyrunning in 2014. He’s so far finished 10th at the Zegama Marathon, seventh at the Mont Blanc Marathon, eighth at the Mont Blanc Vertical K, eighth at the Dolomites Skyrace, and 21st at Sierre-Zinal. In this field, I suspect about fifth position is about right for him. He was seventh here at Ultraks last year.

Thorbjørn Ludvigsen sq

Thorbjørn Ludvigsen

Thorbjørn Ludvigsen, of Norway, has this year been 11th at the Zegama Marathon, sixth at the Mont Blanc Vertical K, and seventh at the Dolomites Skyrace. About fifth place would be a great showing for him, too.

I think Norway’s Eirik Haugsnes has raced to his potential just once in 2014 Skyrunning races, at the Mont Blanc Marathon. He was 18th at the 2014 Zegama Marathon, sixth at the Mont Blanc Marathon, and 13th at the Dolomites Skyrace. Eirik was ninth at Ultraks last year.

A Couple Men Who Could Do Damage

From China, Yan Long Fei ran his first sky running race at the 2014 Skyrunning World Championships. He finished 16th at the Mont Blanc Marathon there. Lots of leg speed as an at least 2:15 marathoner (I can’t find that this is his PR, but 2:15 is the fastest road-marathon result from him that I can find), I wonder what he can do once he learns the ways of Euro mountain running?

The U.S.’s Ryan Bak has fantastic leg speed as well, as a 2:14 marathoner. Recently, he beat Max King by 90 seconds at the Horse Butte 10 Mile and set a course record by eight minutes at the Peterson Ridge Rumble 20 Mile. As far as I can tell, this will be his first Euro race and certainly his first Skyrunning race. He’s run and done well at a couple trail 50ks in the U.S., but we all know 46k with almost 12,000 feet of climb is a different beast.

Other Men to Watch

  • Hassan Ait Chaou (Spain) — In 2014, 19th at the Zegama Marathon, 21st at the Dolomites Skyrace, and 23rd at Sierre-Zinal. Tenth at Ultraks last year.
  • Pere Aurell (Spain) — 35th at the 2014 Zegama Marathon, 23rd at the 2014 Dolomites Skyrace.
  • Jordi Bes (Spain) — 17th at the 2014 Transvulcania and ninth at the 2014 Ice Trail Tarantaise.
  • Oscar Casal (Andorra) — In 2014, 40th at the Mont Blanc Vertical K and 22nd at the Dolomites Skyrace.
  • Marc Casal (Andorra) — Younger brother to Oscar Casal, 21st at the 2014 Transvulcania and 81st at the 2014 Mont Blanc Vertical K. 18th at the 2011 Pikes Peak Ascent. This is his first Skyrunner World Series race this year.
  • Sacha Devillaz (France) — 12th at the 2014 Mont Blanc 80k.
  • Hector Haines (UK) — 25th at the 3014 Dolomites Skyrace, 37th at the 2014 Sierre-Zinal.
  • Julien Navarro (France) — 29th at the 2014 Zegama Marathon.
  • Mikael Paséro (France) — Fifth at the 2013 La SaintéLyon 75k and second at the 2012 CCC.
  • Nicolas Pianet (France) — 13th at the 2013 Ultraks.
  • Marc Pinsach (Spain) — 15th at the 2014 Dolomites Skyrace.
  • Florian Reichert (Germany) — 24th at the 2014 Zegama Marathon, 1oth at the 2014 Mont Blanc Marathon, and 28th at the 2014 Sierre-Zinal.
  • Pablo Villa (Spain) — 14th at the 2013 Ultraks.
  • Stephan Wenk (Switzerland) — 31st at the 2014 Zegama Marathon. Winner of the 2013 Matterhorn Ultraks 30k, a shorter race held in conjunction with the 46k.

On the Entry List But Not Running

  • Kilian Jornet – Kilian is in Zermatt, but has confirmed he won’t be racing tomorrow. He did, however summit the Matterhorn today. [Updated August 22]
  • Mike Wolfe

Call for Comments (from Meghan)

  • The women’s race is looking pretty fantastic. Does anyone want to make a call for the winner and the rest of the podium? And, how do you think the Stevie-Emelie race will go down?
  • Among the men, who do you think will win this weekend’s race? And who do you think will fill out the podium?
  • Who among the men and women listed here is primed for a breakout race based upon their fitness and preparations?
  • Did we miss anyone who you think should be included in these lists? If so, let us know!

Previa de Matterhorn Ultraks 2014

Los 46k de Matterhorn Ultraks 2014, parte de la Skyrunner World Series, serán este sábado 23 de agosto en Zermatt (Suiza). Comienzan a las 7:30 a.m. CEST (Viernes 22 de Agosto a las 11:30 p.m. MDT de los Estados Unidos). A la sombra del icónico Matterhorn, la competencia realiza un rulo comenzando y terminando en el pueblo, y ganando 3600 metros positivos en su curso.

iRunFar estará cubriendo la carrera en vivo. ¡Quédate conectado!

Mujeres Favoritas – Matterhorn Ultraks 46k 2014

En cabeza

De la forma en que lo veo, la Sueca Emelie Forsberg o la Estadounidense Stevie Kremer deberían ganar Ultraks. Ambas estuvieron, simplemente, encendidas durante todo el 2014.

Este año, Emelie ha sido la ganadora de los 80k de Mont Blanc, Ice Trail Tarentaise, y la Fjällmaraton en Suecia. También fue segunda en la Dolomites Skyrace de este año, delante de la tercera ubicación de Maite Maiora, y fue cuarta en Zegama (carrera que se tomó con calma para cuidar su mano lesionada en Transvulcania).

Por el otro lado, este 2014 trajo para Stevie un triunfo en Zegama por delante de Elisa Desco y Maite Maiora que completaron el podio, del cuarto lugar de Emelie, el sexto de Ana Conde, y el séptimo de Leire Agirrezabala, quiénes correrán este fin de semana también. También triunfó en las 25 millas de Collegiate Peak en Colorado, en La Marathona Verticale en Colorado, y Sierre-Zinal. Se llevó el segundo lugar en el Kilómetro Vertical de Mont Blanc, y un tercero en la Mont Blanc Marathon.

Ganar Zegama y Sierre-Zinal en la misma temporada ha solidificado los créditos como candidata de Stevie, pero las expectativas dicen que Emelie dará gran batalla. El año pasado, al estar empatadas en los eventos de la Skyrunner World Series, Stevie terminó ganando 2-1 sobre Emelie, pero Emelie es la campeona defensora en Ultraks. Veo a este dúo yendo cabeza a cabeza en la mayor parte del circuito.

Si hay alguien que puede derribar mi predicción de triunfo sobre Emelie-Stevie, es la italiana Elisa Desco. Ella ya ha derrotado a Stevie una vez al vencer la Mont Blanc Marathon. También fue segunda en Zegama,  en donde utilizó su estrategia de atacar en los últimos kilómetros para terminar en esa posición a 4 minutos y medio de la ganadora Stevie.

Maite Maiora de España, se colocó en el radar de todo el mundo al finalizar segunda en Transvulcania, a sólo 10 minutos de la ganadora Anna Frost. También, este año fue sexta en la Mont Blanc Marathon y tercera en la Dolomites Skyrace.

La Estadounidense Kasie Enman debería entrar con facilidad en el top cinco femenino, y en el podio si tiene un buen día. En lo que va del año, se llevó el quinto lugar en Zegama, sexto en el Kilómetro Vertical de Mont Blanc, cuarto en la Mont Blanc Marathon, segundo en Speedgoat 50k y quinto en Sierre Zinal.

Otras mujeres a tener en cuenta

  • Leire Agirrezabala (España) – Séptima en Zegama 2014
  • Laia Andreu (España) – 10º en el KV de Mont Blanc 2014
  • Anna Comet (España)- Fue 12º en Zegama, 14º en Dolomites Skyrace, y 15º en Sierre-Zinal este año.
  • Ana Conde (España) – Sexta en Zegama y 11º en Dolomites Skyrace este año.
  • Amandine Ferrato (Francia) – Corredora de carretera y montaña, se especializa en carreras de corta distancia.
  • Uxoa Irigoien (España) – 14º en Zegama 2014.
  • Stephanie Jimenez (Francia) – Este año termino séptima en el KV de Mont Blanc, como también séptima en la Dolomites Skyrace detrás del 2º lugar de Emelie Forsberg y el 3º de Maite Maiora.
  • Paloma Lobera (España) – 20º en Sierre-Zinal 2014.
  • Eva Moreda (España) – 11º en Zegama 2014, y 12º en Dolomites Skyrace 2014.
  • Anna Strakova (República Checa) – Cinco veces ganadora de la Mount Washington Road Race, cuatro veces ganadora de Sierre-Zinal, ha representado a su país en los Juegos Olímpicos en Maratón, y recientemente fue 15º en los 80k de Mont Blanc.

Hombres Favoritos – Matterhorn Ultraks 46k 2014

En Cabeza

Todos sabemos del enorme talento del italiano Marco de Gasperi. Abrió la temporada con un segundo lugar a sólo dos minutos del ganador, Kilian Jornet, en Zegama. Sin embargo, dos semanas atrás llegó en puesto 69º en Sierre-Zinal tras un duro día. Aún es segura su participación este fin de semana debido a algunos problemas de salud. En buenas condiciones, Marco es el favorito.

Zaid Ait Malek, Marroquí viviendo en España, ha estado compitiendo destacadamente en los eventos de Skyrunning este año. Fue 5º en Zegama delante de Michel Lanne y Aritz Egea, ambos corriendo este fin de semana. En Dolomites Skyrace fue 11º y unos días atrás fue 19º en Sierre-Zinal.

El Francés Michel Lanne tiene un potencial fantástico para Ultraks. Este año ha sido sexto en Zegama y segundo a poco más de dos minutos de Kilian Jornet en la Mont Blanc Marathon. En 2013, fue tercero en La Grande Course des Templiers y segundo en Mont Blanc 80k.

El Español Aritz Egea estuvo en todos los eventos de Skyrunning en lo que va del 2014. Hasta ahora, fue 10º en Zegama, séptimo en Mont Blanc Marathon, octavo en el KV de Mont Blanc, 8º en Dolomites Skyrace, y 21º en Sierre-Zinal. Con este lote de competidores, creo que un quinto lugar le iría muy bien. Fue séptimo aquí en Ultraks el año pasado.

Thorbjorn Ludvigsen, de Noruega, fue 11º este año en Zegama, sexto en el KV de Mont Blanc y séptimo en Dolomites Skyrace. Estar alrededor de los cinco primeros sería muy bueno para él también.

Creo que el Noruego Eirik Haugsnes ha alcanzado su potencial en sólo una carrera en lo que va de la temporada de Skyrunning, en la Mont Blanc Marathon. Fue 18º en Zegama, sexto en Mont Blanc Marathon, y 13º en Dolomites Skyrace. Eirik fue noveno en Ultraks el año pasado.

Otros hombres que pueden hacer daño

Desde China, Yan Long Fei participó en su primer carrera de Skyrunning en los Campeonatos del Mundo este año. Termino 16º en la Mont Blanc Marathon allí. Hay mucha velocidad en esas piernas con una marca personal de al menos 2:15 en maratón (no puedo encontrar su mejor tiempo, pero 2:15 es su tiempo más rápido en maratón que pude encontrar), y me pregunto, ¿A dónde llegará una vez que aprenda a correr en montaña a la Europea?

El Estadounidense Ryan Bak también tiene una velocidad en sus piernas fantástica, con 2:14 como marca en Maratón. Recientemente, venció a Max King por 90 segundos en las 10 millas de Horse Butte, y estableció el récord en las 20 millas de Peterson Ridge Rumble, ocho minutos menor al anterior. Por lo que se, esta será su primer competencia en Europa y con seguridad, su primer carrera de Skyrunning. Ha competido, y muy bien, en algunas carreras de montaña de 50 kms en Estados Unidos, pero todos sabemos que 46k con casi 3600 metros positivos es una bestia distinta.

Otros hombres a tener en cuenta

  • Hassan Ait Chaou (España) – En 2014, fue 19º en Zegama, 21º en Dolomites Skyrace, y 23º en Sierre-Zinal. 10º en Ultraks el año pasado.
  • Pere Aurell (España) – 35º en Zegama 2014, y 23º en Dolomites Skyrace 2014.
  • Jordi Bes (España) – 17º en Transvulcania y 9º en Ice Trail Tarentaise, ambas este año.
  • Oscar Casal (Andorra) – En 2014, fue 40º en el KV de Mont Blanc y 22º en Dolomites Skyrace.
  • Marc Casal (Andorra) – El hermano menor de Oscar Casal, fue 21º en Transvulcania y 81º en el KV de Mont Blanc este año. También, 18º en Pikes Peak Ascent 2011. Esta será su primer carrera de la Skyrunner World Series este año.
  • Sacha Devillaz (Francia) – 12º en Mont Blanc 80k 2014
  • Hector Haines (Reino Unido) – 25º en Dolomites Skyrace 2014, 37º en Sierre-Zinal 2014.
  • Julien Navarro (France) – 29º en Zegama 2014.
  • Mikael Paséro (Francia) – Quinto en La SaintéLyon 75k 2013, segundo en CCC 2012.
  • Nicolas Pianet (France) – 13º en Ultraks 2013.
  • Marc Pinsach (España) – 15º en Dolomites Skyrace 2014.
  • Florian Reichert (Alemania) – 24º en Zegama 2014, 10º en Mont Blanc Marathon 2014, y 28º en Sierre-Zinal 2014.
  • Pablo Villa (España) – 14º en Ultraks 2013.
  • Stephan Wenk (Suiza) – 31º en Zegama 2014.

En el listado de inscriptos, pero que no competirán:

  • Kilian Jornet: Asistirá, pero quizás no compita.
  • Mike Wolfe
Meghan Hicks

is iRunFar.com's Senior Editor, the author of 'Where the Road Ends: A Guide to Trail Running,' and a Contributing Editor at Trail Runner magazine. The converted road runner finished her first ultramarathon in 2006 and loves using running to visit the world's wildest places. For more information on Meghan and her adventures, please visit her personal website.

There are 9 comments

    1. Bryon of iRunFar

      We cover the events we attend with great depth. That's our focus. We don't provide "coverage" of events that someone from the iRunFar team isn't able to attend. Many others were at this year's Leadville and reported on it, so they're able to provide a full picture of the race. We'd only be providing a secondhand rehash and that's not our deal.

      We will have an original piece on an aspect of the race tomorrow.

  1. TrailTan

    Hoping that IRF comes back to Pb next year. This year's action was compelling and dramatic, with lots of great stories, including Rob Krar, Emma vs. Liza, Aish vs. Sharman down to the last few miles, Mackey overtaking a few dozen runners on his crushing second half, and super steady Zeke returning to ultra action. Wow. A lot of us hadn't heard of Kjerengtroen or Airey before but we know them now. Most importantly the spirit of the LT100 was on full display with the beer mile, the CIty on the Hill scene, and the outstanding community and volunteer support. Much like Whoville after the Grinch did his damage, the good news is that LT100 will happily survive, with or without coverage.

    1. Bryon of iRunFar

      We'll certainly consider attending Leadville again next year just as we seriously did throughout 2014. When we had to make a call this year, the Squamish 50 Mile field was more competitive than Leadville. That obviously changed very late in the game, but arrangements were in place. Fortunately, there were also compelling stories at Squamish, just as there are at most ultramarathons. :-)

      Glad to hear the race has really bounced back after its issues last year. We truly hoped it would. I'm sure I'll be there again soon, whether it's reporting, racing, pacing, or in some other role. It's a race that means a lot to me and it was hard/weird not being there this year.

  2. @Contrerasgj

    I think Bryon gave a reasonable explanation about Leadville. And there are a few compelling interviews with Krar on podcasts! We just would of liked to have had a Irunfar interview. So don't miss Run Rabit Run when Krar wins that.

    1. Bryon of iRunFar

      I can tell you now, we won't be at Run Rabbit Run. I'll be at The Rut 50k that weekend, Meghan will be finishing the Tor de Geants in Italy (if she's not finished already), and others who've done in-depth coverage with video interviews for iRunFar are unavailable. Only so many places we can be.

      1. BuzzBurrell

        "Only so many places we can be."

        What?? Don't break my bubble … over the years of reading youRunFar, I had come to believe you had the ability to be in multiple places at the same time!

  3. TrailTan

    In addition to this 46K, it looks like there is a 2VK in this Matterhorn Ultraks series! Anyone know how to find the start list for this one? Hurts just thinking about it.

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